性丑闻的Upload办公室关张裁员 否认已耗尽来自Palmer Luckey的资金

逢周末就有大新闻……然而并不是要说与北京下大雪有关的事情。

虚拟现实创业公司upload是业内很熟悉的公司,不仅因为其旗下的媒体平台UploadVR以汇集整合VR/AR资讯著称、在前两年的VR创业浪潮中成为焦点,更因为去年的一场被《纽约时报》等主流媒体报道的性骚扰和性别歧视官司,使得这家位于洛杉矶和旧金山的初创公司自身成为媒体焦点。

今天,来自知名科技媒体techcrunch的报道《因为Oculus创始人Palmer Luckey的资金耗尽,Upload关闭了办公室》,再次把这家VR公司推上了风口浪尖。据多个消息来源证实:Upload正在关闭其位于旧金山和洛杉矶的2万英尺的办公空间。并且解雇了洛杉矶的全部员工。原因是资金链断裂。不过旗下媒体平台UploadVR目前并未因此受到影响,仍在正常运营。

去年5月,《纽约时报》和CNN等主流媒体都在头版报道了这家VR初创公司轰动一时的“性丑闻”官司:Upload的一位女性员工Elizabeth Scott指控该公司存在性别歧视和性骚扰,并准备起诉该公司并要求索赔。

据称,该公司在日常工作中经常出现男性员工对女同事的语言性骚扰和侮辱,并且在办公区域设有一间被称为 “kink room” 的卧室来供男员工“约炮”。这使得整个工作氛围让女员工感觉非常恶劣。当Elizabeth Scott跟她的主管投诉这种情况时,她被解雇了。

虽然后来这个官司庭外和解,但是诉讼针对的主要人物,Upload的CEO Taylor Freeman和创始人Will Mason并未就前员工Elizabeth Scott指控的一切对媒体做出任何解释。更加戏剧性的是,丑闻曝光后,Upload马上挖来了CircleClick的女CEO Anne Ward来担任自己的COO,但是6周之后这位女COO就宣布离职了。

Techcrunch在今天有关Upload关闭办公室和裁员的报道中指出,该公司在2016年已通过来自Colopl,General Catalyst等公司的入资,完成了450万美元的A轮融资。在此之后,Oculus创始人Palmer Luckey也投入了250万美元的资金。

因为泡沫炒作破灭,行业远不如预期,导致资金链断裂裁员关张的VR/AR公司很多,但是Upload在这一切不利因素之外,还要加上公司文化恶劣,名声不好的影响。可以说正是因为这场臭名昭著的官司,才导致融资更加艰难。

Upload在Techcrunch相关报道之后并没有回应,但是在自己的博客上发表了一篇文章,拐弯抹角说了一大篇,中心意思很简单:裁员和关闭办公室都是真的。不过Palmer Luckey并不是Upload的投资者,而且我们还正在谈投资,大家对我们的新业务方向(所谓XR社区)都还是很有兴趣哒。然而该公司似乎忘记修改一下其官网上的slogan:要作VR/AR领导者。嗯,目前这行业嚷嚷要当“领导者”的各位都还好吧。

想起去年Upload闹丑闻时,其他技术行业的同学鄙视说,贵圈真low啊。其实Upload要烧香拜佛庆幸在VR/AR行业中,女员工还不是那么多也不是那么猛,并没有燎原之势变成整个社交媒体到处都是#Me Too标签。这要是赶上今年好莱坞的抵抗性骚扰运动,就真呵呵哒了。曾经显赫一时的韦恩斯坦及其公司说倒也就倒了。破产进监狱比关张裁员猛多了。毒舌一句:弱鸡行业自有弱鸡的好处。

还是那句话,政治不正确导致的技术问题。相比之下美国的科技企业从老板到员工都不比中国好混。很多在中国熟视无睹的事情(比如地域和性别歧视),到了美国估计早死一万次了。做科技企业比娱乐圈要求更高,不仅不能low而且越来越讲究了,看看脸书的扎克伯格和苹果的库克。真是买卖越靠谱人设就越要上档次。

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