Netflix:如何看待VR、智能音箱和主题公园的未来

流媒体巨头Netflix近期表现可以用炫目来形容。借着今年投资80亿美元打造的原创内容和一路攀升的股票带来的影响力。上周,Netflix邀请了全球主流媒体前往其位于加州好莱坞和Los Gatos的办公室,在介绍自己的“成功经验”之外,还回应了对媒体普遍关注的、包括VR、智能音箱、光场相机以及主题公园等新技术和市场的看法,以及Netflix在这些领域的未来规划。

Netflix成功的独家秘笈

位于加州的Netflix移动设备实验室

首先,Netflix肯定是一家科技公司。这表现在它与其他流媒体平台在运营和技术上存在着诸多不同的技术策略。同时这些策略也是保证Netflix领先竞争对手、保持不断发展的“具有Netflix特色的先进经验”。

这些“成功经验”包括:Netflix为了能检测到自家移动端应用在世界各地各种网络条件下的运行状况,居然设置了6个基站,用以模拟某些移动或Wi-Fi条件下,设备上Netflix应用的使用状况。

在绝大多数电视遥控器上添加Netflix键,应该也是绝大多数流媒体平台至今没做到的事情。虽然并不是所有流媒体公司都能拿出80亿美元自制原创影视内容,但是对观看这些内容的用户做到99.97%的服务保障(只要观众打开应用几乎没有中断的可能),也不是那些收了会员年费的视频平台都能做到的事情。

虚拟现实、智能音箱和主题公园等都是娱乐产业近年来大热的技术和概念。也是至今Netflix并未涉足的行业。作为一家专注于把“该做的事情做到的最好”的科技巨头,Netflix 是如何看待这些自己尚未进入的技术领域?对此有什么样的规划或布局?

虚拟现实

Netflix的主要竞争对手大部分都或多或少涉足了VR。比如Hulu开发了自己的VR应用程序,并且已经拿到了Ryot,Live Nation等独家内容。亚马逊虽然还没有宣布自己在VR方面的动作,但其在相关行业的招聘岗位,似乎透露了电商巨头在该领域正在进行技术人材储备。去年迪士尼宣布与Netflix“分道扬镳”、并将在2019年推出自己的流媒体平台,就此成为Netflix最直接的竞争对手。迪士尼在去年发布其刚获得奥斯卡奖的动画长片《寻梦环游记》时,推出了目前最优秀的一部具有社交互动性的VR体验。

面对对手纷纷布局VR的局面,Netflix对VR却一直保持冷静观望,并且明显并没有计划改变这种观望态度。Netflix的首席产品官Greg Peters在媒体沟通会上表示:

(对VR)我们会密切关注,但我们并没有计划创建VR内容。

而CEO Reed Hastings的观点则更为直接。:

虚拟现实似乎非常适合游戏,但对于Netflix来说并不是那么适合。

智能音箱

Netflix的应用无法在没有屏幕的设备上运行,但是流媒体平台并没有放弃探索通过智能音箱对内容播放和检索的控制。负责Netflix设备系统的副总裁Scott Mirer表示:

现在(进入智能音箱)还为时尚早,因为我们仍然不知道消费者如何看待和使用这些设备。

话虽如此,Netflix多少已经在智能音箱领域采取了一些步骤。已经把自己的服务与Google  Assistant 以及亚马逊Alexa对接在一起,允许Google Home或Amazon Echo的用户通过简单的语音指令在兼容的流媒体播放设备上收看Netflix内容。

Mirer表示,目前Netflix与谷歌和亚马逊都有很好的合作关系,但公司仍在试图找出如何通过语音接口检索内容。

我们并不知道消费者真正想(通过智能音箱)进行什么样的对话?

但同时Mirer也暗示了Netflix在智能音箱和语音控制方面的进一步计划。“时间越长。期待越多。”

体育和新闻

要论历年来在原创上的投入,Netflix可谓一骑绝尘。

Facebook和Twitter可能会越来越多把钱花在体育转播权上,但Netflix在这些方面并没有计划。CEO Reed Hastings在回答记者关于这方面的提问时表达得很果断和直接:

不,我们没有进行体育直播的打算。Netflix可能会在节目中增加更多的体育纪录片,但并没有计划进行任何现场赛事直播。

Hastings对于新闻报道也是一样的策略:

我们不做新闻,我们不做赛事直播

光场相机和高帧率

Netflix在好莱坞的办公室有专业团队负责测试各种拍摄设备。

Netflix有一队员工,专门聚焦在当前音频和视频制作的先进技术上。这支团队负责测试最新的摄像机和镜头、显示器和其他设备,以了解哪些相机最适合拍摄Netflix原创作品的HDR。 Netflix生产技术总监Chris Clark表示:“对于我们来说,了解每台设备如何工作是非常重要的。”

Netflix一直是4K和HDR的早期使用者,虽然他们目前只测试适用于自身内容创作的相机,但Netflix同时也关注下一代拍摄技术。比如光场相机。

主题公园和周边商品

《怪奇物语》手办

早在Netflix创业的初期,CEO Reed Hastings就经常表示,他的目标是:相比HBO想成为Netflix,后者更想尽快成为HBO——这意味着Netflix希望在HBO成为流媒体巨头之前,抢先成为原创作品的巨头。

目前看来,Netflix的确已经拥有很多原创IP。然而现在准备成为流媒体巨头的却是迪士尼,所以Netflix是否更想成为迪士尼?

迪士尼一直是通过大银幕IP带动的周边产品(主题公园和玩具/食品/酒店等等)为主要赢利方式的大玩家。难道Netflix也打算弄个有《怪奇物语》过山车的主题公园?(近两年来Netflix的热播剧)

“那当然太棒了!”CEO Reed Hastings承认自己在主题公园市场看到了Netflix原创IP带来的前景。但是:

(主题公园)这计划不在短期内,至少未来五年或十年内不会。

同样,话是这么说,具体到行动上却不怠慢:Netflix去年已经完成了第一个落地的IP商品,在Target和Hot Topic(百货公司和连锁零售店)销售《怪奇物语》T恤、玩偶,甚至还有剧中人气角色Eggo的纸牌游戏。

对我们来说这是一个很大的课题,随着时间的推移,我们会做更多的事情。

后记

就互联网世界而言,Netflix本身就是“Stranger Things”:在迪士尼们纷纷想成为流媒体巨头的时代,Netflix恰恰想成为它的对手的角色。投入巨资打造日益精湛的原创内容、不断提升服务质量和塑造自己的IP。在这个过程中,对于娱乐行业大热的概念保持如下的态度:

  • 对VR完全没计划,也不认为这项技术适合自己。
  • 对智能音箱保持谨慎又积极的关注,以内容供应商的角色保持与谷歌和亚马逊等行业引领者的合作。
  • 不会直播新闻和赛事。
  • 对下一代拍摄设备和技术非常关注。
  • 尽管Netflix原创IP的主题公园短期内不太能出现,但是像自己对手迪士尼一样,观众会看到越来越多的Netflix周边产品。

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