维亚康姆关闭了自家VR工作室 收购了“美国网红节”VidCon

就是拥有派拉蒙影业然后有变形金刚真人电影版权的那家公司。派拉蒙还收购了梦工厂。维亚康姆(Viacom)是美国跨国传媒集团,主营业务是电影和有线电视。全球第四大媒体公司,排名在迪斯尼、时代华纳和新闻集团之后。

传媒巨头刚刚宣布正式关闭旗下VR工作室Next VR Studio。该工作室在虚拟现实领域的知名作品是交互音乐体验Chocolate(Tyler Hurd创作)。

关闭VR业务是维亚康姆降低集团业务成本的举措之一,同时其他业务线也有消减(砍去不挣钱的部门是所有大公司天经地义的举措)。整个集团涉及裁员近100人。维亚康姆在声明中表示:依然会致力于为消费者创建AR/VR体验,作为该集团在下一代媒介上品牌解决方案的一部分。原Next VR Studio的部分创作者和技术人员会继续留任转岗。最先透露这个消息的是该VR工作室的创意总监在自己推特上发布的一个更新。

维亚康姆的Next VR Studio创建于2016年,是传媒巨头探索新媒介内容的一个尝试。就在去年年底,维亚康姆还发布了一个 使用ARKit 开发的变形金钢的AR小游戏(Transformers: Cade’s Junkyard)。虽然维亚康姆旗下有很多不错的内容版权,但其VR工作室其实并没有充分利用这些既有资源,更多地是与外部音乐家和内容创意者合作。创作自己的VR音乐和AR/VR游戏。或许这也是该部门成本较高的原因之一。一直很奇怪,这家VR工作室为什么不更多地利用一下自家变形金刚的IP呢?

一边在消减不挣钱的部门,一边在花钱买进有“钱景”的业务。也是刚宣布的消息:维亚康姆收购了VidCon。Vidcon也被称为“美国网红节”,全球最大的网络视频交流会。由YouTube上的网红主播Vlogbrothers,John和Hank Green发起创建。从2010年开始每年定期举办一次,每年夏季开始,全世界的网红都汇聚在南加州阿纳海姆会议中心,人数逐年增加。包括Instagram,YouTube和Netflix、Facebook等互联网视频巨头也齐聚Vidcon。诸多与互联网视频和直播相关的软/硬件厂商和手机品牌也都争相赴会。2017年,VidCon的加州主会场吸引了超过3万名与会者,80位赞助商和45家参展商。显然已经是一个名利双收的人气大会。

除了美国本土,VidCon还在欧洲和澳大利亚推出了“分会场”,Viacom认为这是一个将VidCon影响力扩大到新的国内外市场的机会。同样,收购与消减业务都属于传媒大鳄创建“下一代媒介品牌解决方案”的一部分。

该项交易并未透露财务条款。根据协议,VidCon将保持独立运作的独立子公司身份。继续由CEO Jim Louderback领导,继续留在加拿大总部办公。联合创始人Hank Green也将继续参与并与团队密切合作。

颇具讽刺意味的是,2007年,维亚康姆起诉谷歌和YouTube侵犯其版权 ,要求赔偿10亿美元的损失。官司打到2014年才算告一段落。十年后的今天,维亚康姆收购了YouTube上网红创建的全球最大视频活动。可见,对于巨头来说,所谓“下一代媒介”都不过是一个说法,裁人和收购都可以用上这个莫衷一是的说辞。真正要看的依然是商业利益。

总之,传媒巨头关闭了不挣钱的VR工作室,把资金花在了炙手可热的视频直播和网红大会上。没什么可惜的。所有要花钱的探索首先都应该当成是生意才能持续下去。能做到维亚康姆这个规模,就是在诸多的尝试中判断出最适合自己生存的结果。想起《变形金刚》一句:No sacrifice,no victory!

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