亚马逊智能超市正式对大众开放 无需支付结账拿完即走

无人超市并不算智能化超市

提起无人超市,绝大多数人目前的理解就是河马生鲜或者永辉社区服务站。典型购物场景:用户自由出入,在货架上选完商品,去自助称重和打开支付宝/微信扫描结账。不管是买河马生鲜的即食大龙虾还是永辉丁磊的猪肉,遇见不太会摆弄手机支付的顾客,依然要在结账时等半天。同时也不太好解决商品信息核对、监视防盗等问题。

目前大多数所谓无人超市,只是把人工结账改成了自助扫码。技术上是条形码(扫码商品)和二维码(结账)应用。通过像阿里和腾讯这样的互联网巨头的支付渠道,使用户账户与线下购买行为对接起来。依然解决不了对顾客整体购物行为的监控、与之相关的数据收集和分析,从而无法真正做到对超市系统的智能化管理。

酝酿了5年的Amazon Go终于对大众开放了

大约在5年前,亚马逊开始了自动化超市项目。并在2016年年底开出了只为内部员工开放的Amazon Go的beta测试版。原本宣的“将于2017年初正式开业”的计划,去年一整年都并未真正落地。虽然亚马逊未做任何解释,《华尔街日报》曾报道说,是因为亚马逊的“同时跟踪多人”等技术问题导致了Amazon Go的延迟开放。

本周(1月22日),位于西雅图亚马逊总部的Amazon Go全自动化超市宣布对公众开放。这个面积达1800平方英呎的智能超市,吸引了包括《纽约时报》等主流媒体以及所有科技媒体的目光。因为Amazon Go的智能购物模式与上面提到的“自助扫码”无人超市完全不同,不仅更加快速便捷,同时在技术上通过计算机视觉、传感器融合以及深度学习实现了“对整个购物行为”的跟踪和记录。

完整了解Amazon Go的模式,会发现这个“购物的未来”其实正是物联网的一个初始示范,它的目的不仅仅是解决了商品识别标准化、减少人工和提高效率,同时通过对用户整体购物行为的数据采集实现了真正意义上的“超市智能化管理”,也是未来覆盖和接管用户生活方式的一个重要入口。

Amazon Go购物,简单便捷三步走

首先下载一个Amazon Go应用。打开后,像乘地铁一样扫二维码入闸机。

然后就像在普通超市一样选购。

酒类货架前会有工作人员核查顾客年龄。

没有购物篮或者推车,选好后放进购物袋直接走人。

核对账单明细,有不符之处(曾经拿起货物最后放回去没买)可以删除,但需要解释一下。

传感器和机器学习

亚马逊在Amazon Go的技术研发上一直非常低调。但其实这套被称为“Just Walk Out”的系统,一直被宣称与自动驾驶系统在计算机视觉、传感器融合和深度学习方面使用了相同的技术。

货架后面的传感器

其中很重要的就是sensor fusion。货架上的传感器可以检测到顾客选择了哪些商品。工作原理类似于我们住酒店时的迷你酒吧,顾客从迷你酒吧拿走的物品,会在他们最后结账时从房价中扣除。

天花板上有数百个摄像头

Amazon Go的天花板有数以百计的摄像头,用以跟踪顾客拿起和放下的商品。通过对这个过程的数据收集和分析,可以掌握货架前的顾客人数、流量、停留时间和个体回访次数,每次拿起/放下的商品和数量,不仅能实时反馈的货架库存以便安排补货、实现真正意义的智能化运营,而且通过对大量顾客购买行为数据的分析,可以为商品生产商提供更为精准的购买信息。

此前亚马逊对Amazon Go正式对外开放计划的延期,正是因为要提升计算机视觉和机器学习的能力。比如,货架上的传感器必须能够分辨出一瓶相同品牌的饮料究竟是香草口味还是柠檬口味的。同时摄像头也必须在人头涌涌时能分别跟踪多人同时购买同一件商品的行为,或者某一货架有成群人聚集时能够一一分辨最后是谁拿走了商品。亚马逊表示,目前的“Just Walk Out”系统非常准确,任何错误都非常罕见。

伪装、蒙面、使用他人账号……

针对Amazon Go的摄像头,伪装他人或者故意把自己打扮得面目模糊都是毫无意义的。因为Amazon Go的技术并非面部识别或者跟踪手机。而是对顾客“整个购物过程中行为”的跟踪。

如果是和家人一起购物,那么每个家庭成员都可以通过自己的手机登录其中一个人的帐户,然后这个统一账户可以逐一让每个手机的机主通过闸机进入超市。当然这些“子账户”挑选的所有商品都会被计入统一帐户。如果是和朋友一起购物,分别使用各自的账户,账单会列入最后从货架上拿走商品的人。以后给朋友买东西不用抢着结账那么难堪了,只要她/他表示喜欢,你手快先拿就行了。

通过扫描手机二维码进入Amazon Go,系统可定位顾客正在哪个Amazon Go购物。顾客拿起/放下的所有商品和全部过程都会被摄像头跟踪监控。意味着没有账户连超市的门都进不去。而偷窃、吃掉和毁坏商品的行为也不可能在Amazon Go进行。

这是未来的智能购物吗?

据亚马逊,目前在Amazon Go购物的人数与同等规模的商超一样。而Amazon Go的最大优势除了减少人工和收银台之外,还极大提升了实时计算仓储和补货的效率和精准程度。人力资源上除了酒类货架必须有人负责之外,其他工作人员都在帮助顾客找东西和补充货架。

纽约时报说,2016年美国有超过350万的收银员,如果Amazon Go的技术最终推广开来,这些工作岗位可能会受到威胁。除了工作岗位,还有大量同等规模的便利商超也将面临Amazon Go的挤压。

对此,亚马逊表示,其技术只是简单地改变了员工的角色——听上去就像在说自动化对仓库员工的影响一样。

对于将来会在哪些地方采用“Just Walk Out”技术管理超市。亚马逊目前并未透露。此前媒体根据Amazon Go的投资规模和市场定位,曾一厢情愿地猜测亚马逊会在著名的全食超市(Whole Foods Market)使用这一技术,但亚马逊已经否认了这个说法。甚至有人猜测,亚马逊或会将该系统出售给零售商。这样一来,可能最终的结果是,超市都是别人在开,数据都是亚马逊在管。

担心也好乐于尝试也好,作为用户我们心里大概都清楚这就是未来的超市。说实话,逛超市解决家庭生活问题,每个人的体验不同。就个体而言,去超市是一件挺烦人的事情。如果能够去这样的智能超市,甚至更进一步:类似Amazon Go的智能系统能按照个人习惯和选择,把商品都做到按消耗周期定时定量自动采购好,最后只需要路径超市进去取一下购物袋的话,那是最好不过了。

西雅图的Amazon Go位于西雅图第7大道2131号,每周一至周五上午7点到下午9点营业。《纽约时报》的记者同学反映一不留神就买超支了。

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