从嘻哈到NASA:Oculus的5部圣丹斯作品 VR影视蓬勃生长

去年5月,当Facebook宣布关闭Oculus Story Studio时,O记掌管内容的副总裁Jason Rubin这样描述故事工作室的使命:

Oculus推出了Story Studio,是为了验证一种全新艺术形式的可能性和魅力:实时讲故事。Story Studio创作的一系列VR短片,包括Lost,Henry和Angelica,它们将激励传统电影制作人和新一代讲故事的人投身VR。

去年圣丹斯,OSS一部《Dear Angelica》赢得了满堂喝采,直至今日都深受许多专业VR影视创作者的嘉许。但是《Dear Angelica》只有一部。今年,正在举办的圣丹斯电影节的New Frontier单元上,Oculus一口气推出了自己扶持创建的5部VR影视作品。几乎全部都与全球一线工作室、艺术家、著名机构合作创建。从著名嘻哈天团的漫画故事到NASA纪录片,从流行儿童故事到太空探索。正如New Frontier提倡的“打破边界”,Oculus正在通过VR模糊我们之于娱乐、艺术和科技之间的边界,同时又混合了来自漫画、电影和戏剧、游戏等人类熟悉的媒介表达,尝试通过更多艺术家作品及其对VR叙事的探索,推动VR影视内容的发展。

在去年关闭OSS时,Facebook承诺:

去年,我们再投入2.5亿美元来支持全球的开发者创建VR内容……我们将继续从这笔指定预算中拨出5000万美元,专门为非游戏类的VR内容创作提供资金支持。这笔钱将直接用来帮助艺术家开创最具创意的VR理念。

今年Oculus扶持下推出的5部作品中的4部IN2都有介绍:

Dispatch

知名VR影视工作室Here Be Dragons(Edward Robles编导)创建。去年威尼斯电影节展映作品。整个系列基于一个小镇的911报警电话,接线员Ted接听到各种各样惊慌失措或语焉不详的“夺命call”,训练有素的警员试图一边在自己头脑中勾勒出事发现场的大致状况、一边尝试进一步沟通弄清报案者的详情,同时通过嘈杂的背景声音做出初步判断,以便实时调用警力并且给外勤警员尽可能提供完整有效的信息。在Oculus和Gear VR上已上线三集,其中第一集免费,其他共3美元。用户评分和评价都还不错。

这是一部用声音引导故事,用想象力填充超现实画面,VR叙事的上乘之作。IN2体验过已发布的全部剧集,从整体场景到叙事风格,都令人想起此前普遍获得业界口碑的作品Notes on Blindness:随着主角的语音描述,被素描般的线条勾勒出的场景和故事,打破现实世界的、属于想象力的延展和变化,是对虚拟现实重构视觉一种尝试。

《太阳大师:僵尸编年史》(Masters of the Sun – The Zombie Chronicles )

我们在去年11月介绍这部作品时恶搞说这是一部“油腻嘻哈中年”的VR MV。

20多年前就成名的嘻哈天团黑眼豆豆,联手漫威和Oculus,推出的VR音乐动画。原创是天团老大will.i.am。IN2看了已曝光的预告片,故事讲述了邪恶外星人侵占了地球,然后跟黑社会与毒贩火拼,最后所有恶势力都变成僵尸了。画风集合了科幻、神话传说、渣滓翻涌、再加上各路怪力乱神……嘻哈中年油腻起来还真不是盖的。

真正的传奇仍在音乐方面,这部MV的音乐是will.i.am和汉斯·齐默(Hans Zimmer)创作的(对,就是打造诺兰大片奇幻配乐的那位大神)。献声方面,此前公布出的名字中有Rosario Dawson、 Queen Latifah、Jamie Foxx以及Rakim等rapper。

正在举行的圣丹斯电影节上,O记在自己的论坛上,请来will.i.am亲自谈了自己作为“油腻嘻哈中年”对VR新媒介的认知和探索:讲故事,就像技术一样已经发展了。VR和AR为艺术家提供了一种全新的方式来讲述让观众更加身临其境的故事,并且与故事中的角色更接近。《太阳大师》最初只是印在纸上的漫画,然而在不到一年的时间跨越了漫长的征途,现在以三种不同的媒体形态娱乐观众。

嘻哈不仅仅是音乐,它是一种沉浸在音乐、艺术、舞蹈和科技中的文化。《太阳大师》是对这个概念的延伸。

在谈及关于这部作品在制作中遇到的最大困难时,will.i.am认为最大的挑战正是要为圣丹斯创建一个大约20分钟的压缩版,因为原始的VR体验超过90分钟,更像一部VR故事片。

《太空探索者》(Space Explorers)

Felix&Paul为Oculus“独家定制”的NASA纪录片。该作品长达19分钟,制作周期长达1年半。圣丹斯展映的只是其中一部分,全部作品将在Oculus开始发售其VR一体机Oculus Go时,在Oculus独家发布。

有意思的是, Felix&Paul的这部作品,给圣丹斯体验配备了定制的蛋椅,而且也考虑在结束Oculus的窗口期合作后,去往配备了类似蛋椅的线下体验店。VR影像制作正在从视听向更多维度的沉浸式感官体验发展。

SPHERES

创作者Eliza McNitt,全部作品分为三个部分,体验者穿越黑洞进入宇宙深处,时空的结构发生变化,体验者将在全新的感知中探索如何与宇宙合而为一,为未来世界带来新的生命。 圣丹斯展映的是该作品的第一章《时空之歌》(Songs Of Spacetime)。

《墙里的狼》(Wolves in the Walls)

这个IN2已经介绍过很多创作背景和故事梗概了。来自OSS前创作团队继续完成的故事工作室未完之作。资金扶持顺理成章。

也是一个关于想象力变现的故事,本身就非常适合虚拟现实的媒介特性。在改编成VR版的过程中,观众的身份是一个片中小女主角“Lucy想象中的朋友”,只有Lucy能唤醒这位“想象中的朋友”——通过互动。观众的角色会积极参与剧情。而原著是中没有这部分情节的。通过与Lucy的互动,解决了观众角色在故事中的逻辑存在——只有与Lucy互动才会成为一个真实的角色——无疑,这是一个巧妙解决现实角色与自己在VR故事中替身之间实现转换的设计。

无论是OSS还是前团队部分成员重新创建的Fable工作室,强调VR叙事的强交互性看来都是一致的认同。

以上所有作品都将在今年登陆Oculus商店。

打破叙事规则

这是Oculus来到圣丹斯的第四年,从前几年依靠故事工作室作品刷屏,到现在成为全球一线VR影视工作室的幕后推手。O记内容体验负责人Colum Slevin分享了团队关于在VR娱乐和叙事创作上的几个观点、以及对未来的愿景:

观念转变:现在我们看到VR正在摆脱电影叙事的传统制约,在VR中开始快速移动镜头,更多的沉浸感和更强的直接感官感受。

与角色互动:借助虚拟现实媒介特质,开始寻求令人信服的观众与角色之间的互动,创造VR中的互动角色将是(VR叙事)成功的关键。

社交空间:当VR社交与交互式叙事重叠时,作为观众和作者的混合角色将提升到一个新的层面,用户不仅通过自己消费媒体的参与行为来完成创作者的故事,同时与好友的社交行为将与自身的体验一起组成另一个全新的故事。

模糊边界:叙事是我们与世界互动的基础,作为一种混合的媒介形式,VR体验从电影,戏剧和游戏等媒介中获得经验,并模糊了传统观念定义的这些娱乐形式之间的界限。其结果是内容的深度和广度都不再受限于线性叙事的方式,意味着电影、游戏、戏剧等等在VR这里会越来越融于一体。

传送体验:从国际空间站到白宫、从银翼杀手的未来世界到墨西哥的亡灵节。VR帮助我们实现了“传送门”。接下来我们不知道通过这个媒介还将去往什么神奇的所在。

比小说更离奇:VR不仅仅是我们今天享受的技术表现——它是任何偏离目标的现实,包括我们自己的生活经验。 小说的核心也是虚拟的现实——即使是自传小说。而VR/AR将为我们提供了一套新的技术和工具来讲述这些故事。

按照Oculus提供的这几个关于创作成功VR叙事/娱乐作品的观点,虽然谁也无法确定这将带来最受欢迎的VR故事。但是来自更多合作者对于VR叙事的不断尝试和探索,将不断打破故事工作室在黑暗中照亮的那一小块光亮之域,将更多的暗夜之地变为新故事的生长领地。真正的创意从不会遵循一个硬件或者工具或者平台的游戏规则。它们是众多会讲故事的天才组团征战的结果。

这或者是Oculus之于VR故事创作最好的支持。

相关链接:

911的VR call:接线警员的想象力勾勒出的犯罪现场剧集

油腻嘻哈中年:黑眼豆豆推出重口VR MV

前Oculus Story Studio最后的故事:强交互体验动画片首发圣丹斯

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