【专访】圣丹斯2018:导演周逸夫和数字王国作品《微观巨兽》

在我们此前介绍今年圣丹斯电影节“新疆域”(New Frontier )公布的展映名单时,曾特别推荐了中国内地第一部参展圣丹斯的作品:《微观巨兽》(Micro Giants)。

日前,IN2专访了即将奔赴美国犹他州帕克小镇,参加2018圣丹斯电影节的导演周逸夫(Yifu Zhou)、他领衔的团队制作《微观巨兽》的幕后,以及周逸夫和特效大厂数字王国,在VR影视内容方向上的观点和战略。

记者写这篇专访的同时,周逸夫及其团队还在去往圣丹斯的途中。需要说明的是,按照圣丹斯官方规定,即使已完整体验了作品,职业要求下记者也无法提前把作品全部内容曝光。

可圈可点的是这部作品非常突出的两个亮点:自然主义的叙事节奏和精致的视效。

自然主义的叙事节奏

《微观巨兽》故事板

作品的节奏让观众在整个观看过程中非常放松不紧绷,消减了目前大多数VR内容都存在的、观众因为置身逼真的未知环境以及设备的不舒适带来的焦虑和压力。

通常我们在提及一部VR影视作品时,往往绕不开的话题就是:叙事。《微观巨兽》是一部3D动画,体验者进入的是一个昆虫世界,以生动的科普方式,讲述了自然界真实的食物链和生存法则。一切都按照自然的形态和节奏发生,进入花草丛中的观众如同置身巨树参天的森林,以仿若昆虫的视角观察身边发生的一切。个体能够看到什么和忽略什么,都正常合理。

导演讲故事的节奏因而显得从容和举重若轻。但其实细聊之下会发现,这一切并非周逸夫的刻意而为。作为昆虫爱好者的导演,在研究过大量自然纪录片的基础上,把昆虫世界的各种具有典型色彩的生态,按照“大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米”的古老线索,串联成为一个生动有趣的故事。

这使得作品呈现出一种独特的西方自然主义风格。既跳脱了类似作品常有的浪漫主义的想象、夸张、抒情等主观因素,同时又是对现实场景中典型情节的集中表达,追求一种自然地理纪录片般的客观性。单纯地描摹了自然状态,以及这些状态下记录式的写照。虽然其中某些“不可描述”的镜头出自导演对节奏的刻意把控,以及微观视角下“巨兽”般昆虫的生态细节、或许让某些观众毛骨悚然,整体来说还是令人放松和充满趣味。

在没有确切定义的前提下,我们可以暂时把这叫作:VR动画写实作品——以超现实的视角和CG特效记录现实中无法体会的场景。这或者是该作品与圣丹斯“New Frontier”的探索性最贴合之处。也是虚拟现实技术在影视作品中较为恰如其分的应用案例。

精致的视效

既然叫作“微观巨兽”,意味着短短6分多钟的作品中出现的种类繁多的花鸟草虫,都有着诸多被放大的细节。这些细节不仅是写实基础上的视效重塑,同时也要遵循自然科学的真相。影片中既可以看到银背蜘蛛被小姬蜂寄生后,身体内部的生理变化如何以特效的方式表达,同时也能以第一人称的昆虫视角、体会到被彩虹蜂虎鸟扑食的“惊悚”瞬间。

微观世界中的昆虫和花花草草,相当于在高倍显微镜下观察从小米粒大小的同翅目蚜虫,到豌豆大小的鞘翅目七星瓢虫。从复杂的复眼到形态各异的口器和毛茸茸的足,都要求毫发毕现般清晰。周边的环境,草地上的草丛,草丛中的叶子……每一片叶子都是一个3D场景,都需要层层递进地渲染出一个个色彩丰富的环境。

瓢虫的复眼和口器的细节,非常精致逼真。

周逸夫举了一个例子:一只瓢虫,用了50张8k分辨率贴图。整个项目制作周期耗时5个月,1000多台工作站同时工作,渲染全部场景用了2个月。

作为特效大厂数字王国而言,这是必然和必须的事情。VR是个精细活,成败一念之间。而这个“一念之间”,是对故事板、模型、拍摄、CG技术、分辨率以及诸多不可预知事件妥协与否的判断。而对一切的不妥协其实完全不是主观层面上的事情,要看你仰仗的是什么样的技术背景、资源以及重中之重的团队。

90后导演,把中国VR作品带到了世界电影的最前沿

《微观巨兽》制作团队工作照

把观众置于复杂而自由的虚拟环境中,导演能够多大程度控制观众对故事的探索?

周逸夫的理解是,目前来说,还是不要希望能在虚拟现实中讲故事。对于VR而言,除了少数镜头是可以借鉴的,绝大部分既有叙事手法是不适合的。因此叙事上要尽可能情节简单,要依靠环境来讲故事。

在此认知下,他选择了《微观巨兽》这样一个自然题材。聪明又讨巧。用他自己的话说就是:自己感兴趣的题材、别人没尝试过的(故事)领域、公司的CG技术背景。

首先这个“用新技术新媒介表达自然最古老本质”的题材,其实很符合圣丹斯这样的前卫电影节。自然本身就是最伟大的导演,借助自然环境和情节能够解决VR叙事逻辑上的很多麻烦;其次,按照自然的节奏演绎的故事,也相对容易达成最自然轻松的体验;最后,依托公司的技术优势。强大的视效让观众的焦点紧紧跟随故事线。

周逸夫在作品立项上貌似平常的三个选择原因,其实都有着精致的恰好和妥帖。一个人、一件事、一部作品,能够让每一处重要的环节都“对”,是比任何对技术和故事的深思熟虑都更靠谱的事。

当记者问到对国内外VR影视作品的个人体验时,周导坦言:国内尚无可圈可点作品。国外作品中比较喜欢Oculus Story Studio去年圣丹斯电影节的首映作品《Dear Angelica》。原因是它打破了讲故事的常规。

如果用2D就能讲的故事,那没必要去做VR了。VR提供的首先应该是在目前的现实中无法抵达的环境。

一部作品之所以“很对”,一定不仅仅是技术和专业做对了。

周逸夫与漫威创始人斯坦·李

周逸夫在清华学的是画画。决定做电影之后,去南加州大学电影学院读硕士。就读期间又觉得特效这个专业很值得一试,于是又去进修了特效。特效是个实操的过程,半工半读的周逸夫实际上早在2013年就加入数字王国。借助数字王国拥有的好莱坞大厂等客户项目,曾参与迪士尼电影《沉睡魔咒》及尼桑、耐克等广告的特效制作。2014年开始与漫威创始人史丹李共同创作超级英雄相关内容。

周逸夫现任数字王国视效总监、集团副总裁兼大中华区影视剧视效业务负责人。2016年开始涉及VR领域,曾参与创作TFBOYS VR版MV《梦想家》、黄晓明及马思纯主演的VR短片《黑童话》、王菲“幻乐一场”演唱会VR特效直播、《鮫珠传》VR番外篇等项目。

一个会用动画讲故事的人,同时是特效老司机,然后有特效大厂的客户资源和技术实力背书。又很聪明地选择了一个适合在圣丹斯讲的故事。每处环节都对。

这个对的结果就是这位年轻的导演,默默把中国VR作品第一次带到了圣丹斯,在展映名单上,与VR影视明星工作室Felix&Paul比肩而立。

至今都做对了的周逸夫如何看待VR影视的现状和未来?

看好沉浸式娱乐的未来,做好5年、10年打持久战的准备。

姬蜂是作品中的“重要角色”

参与制作《微观巨兽》的团队有50-60名in-house的资深技术人员。1000多台工作站,以及素材库中丰富的原始素材。相比之下,可以说数字王国备战这部作品粮草充足兵马齐备。

然而周逸夫就像很多导演一样,在谈起制作幕后时,连连吐槽。归结起来主要集中在:

对工作量的误判。然后举了好几个例子来描述自己曾经“掉进的坑”。比如,其中一个姬蜂飞进草丛的镜头,从飞往草丛,到进入草丛、再到每一片叶子,层层递进越来越多的场景,都需要大量细节的渲染。好像抽丝剥茧,每一个简单的画面背后都蕴藏着更大量的画面更巨大的工作量,即使熟悉特效流程的老司机也被搞得狼狈不堪。

各种莫名其妙的意外。导演的另一个例子:4K 30帧/秒的场景中,3800帧的长镜头,只要丢失其中1帧就得全部重头来过。在这些意外中损失的时间和工作量完全无法控制。

硬件。顶配的工作站依然需要分层渲染,耗费大量时间和人工。

这还仅仅是内容制作过程中的困难,还没提及目前市场面临的困境。

然而即便如此,周逸夫和数字王国依然看好沉浸式娱乐的未来。这个看好不是一剂随便的鸡血,而是有规划有部署,建立在周密的商业思考基础上的持久战准备。

周逸夫坦言:“VR(成熟)还需要多久?3年、5年甚至10年都有可能。但这的确是未来。市场的接受依赖于设备的轻便易操、画面分辨率的提升、以及5G时代的来临。”

未来的沉浸式内容呈现方式或者设备未必是目前这种形态,但内容创作的逻辑是一样的。

对应数字王国目前的几条业务线,其中VR影视内容是整个沉浸式娱乐重要的组成部分。它包括针对电影制片厂特效业务的同时、延展到VR体验的制作、加载了特效的VR演唱会直播以及落地的VR影院等领域的业务。

事实上,影视行业的资源和自身的技术背景,是数字王国目前能够坚持VR影视制作的基础。每年打造出像《微观巨兽》这样能够代表行业技术水准的demo,则是该公司打算持续刷新市场和客户对品牌实力的解读。对于一个专业特效公司,最大的优势就是成熟的生产流程和相对固定的技术岗位。以及积累的品牌效应和客户资源。

最后,对于记者而言这部作品唯一的遗憾是,视觉交互强大的《微观巨兽》没有动作上的交互。不过这部作品其实是一个4D版的沉浸体验。数字王国的洛杉矶团队为VR影院研发了自己的“蛋椅”。不久后,对这部作品有兴趣的观众,应该有机会在VR影院里,配合身体的物理动作来体验这部作品。

后记

《微观巨兽》在圣丹斯展映名单上

作为关注沉浸娱乐的媒体,每年的圣丹斯电影节都是IN2的重点项目。今年,早在未采访周逸夫和数字王国之前,看到New Frontier公布的展映名单中,《微观巨兽》赫然与Felix&Paul以及韦斯·安德森的新作比肩而立的时候。是很兴奋的。

兴奋的原因不仅仅因为这是中国内地的第一部参展圣丹斯的VR作品。纵观这几年圣丹斯New Frontier单元展映,从最初的360视频,VR版MV,到去年的VR动画叙事和艺术体验装置霸屏。再到今年,VR技术更多地用于试验艺术装置和更多的场景叙事作品。加上AR、混合现实技术的加持,虚拟和现实更加相互交融、浑然一体。展映的作品越来越高水准,强调利用场景讲故事和互动的同时,更加在意体验时的自然感知——心理上和行为上。泡沫消失后的VR影视内容正在逐渐呈现出自己真正的魅力。

https://v.qq.com/x/page/a05186z1k0n.html

其实,展映名单只是一个表象,对一种新媒介之于内容的表达与最先进的伙伴们想到了一起,才是站在了更高阶的“同一起跑线上”。

相关链接:

数字王国首部VR电影式作品《美猴王》系列正式登陆PSVR

从工业光魔到数字王国 特效是VR/AR的守护天使

[IN2原创资讯未经许可不得转载 | 图片/视频由数字王国提供]