英特尔开设好莱坞AR/VR影视工作室 芯片巨头占位未来娱乐产业

正在赌城举办的CES 2018虽然传闻已经算是“深圳CES拉斯维加斯分会场”。芯片巨头英特尔却绝对是全场MVP。从5G到AI,从自动驾驶无人机到芯片安全漏洞。所有当前的和“下一个”风口处处飞扬着蓝色的影子。

英特尔CEO Brian Krzanich在自己CES的主题演讲中,正式宣布在杉矶建立英特尔的好莱坞AR/VR影视工作室:Intel Studios。并放出了演示视频。

从视频中看,Intel Studios更像一个摄制全息影像的大影棚。应该是目前全球最大的立体影像拍摄车间。中心工作区是一个10000平方英呎的穹顶半球形影棚。可以拍摄3D版的演员和场景。可以为AR/VR内容制作高端全息影像。

特效行业“老司机”Diego Prilusky主持Intel Studios工作

Intel Studios的总监Diego Prilusky向媒体透露:我们已经开始为沉浸式媒体建造一个全新的、拥有最先进技术的工作室。从设计到施工大概需要18个月,这是一个漫长的研发过程。Prilusky来自被英特尔收购的Replay Technologies。之前也是电影特效专业人士,参与制作的作品包括《战马》、《地心引力》、以及育碧的游戏“波斯王子:时间之沙”等。

英特尔为自己的好莱坞影视工作室放出了两个视频,其中一个是介绍该工作室设计蓝图和搭建过程,这个巨大的半球形影棚,里面适合悬挂不同位置和数量的摄影镜头。另一个视频更像一个宣传片,揭示了该工作室未来的制作内容形态——看上去就像是HBO《西部世界》中某场景的3D版本。

除了实拍的影棚,生产影视级别的全息内容还需要一个完整的配套生产线和相应流程,把拍摄的原始素材处理成后期使用的内容。为此,英特尔为该工作室配套了长达5英里的光纤用来传输数据,加持全套英特尔处理器,可以实现每分钟6太字节速度。

英特尔也是参与近年虚拟现实浪潮的积极分子,2016年收购了以色列3D拍摄的创业公司Replay Technologies。自此,英特尔一直在用3D摄像机拍摄包括NBA,NFL和PGA Tour等全球顶级赛事,并将这些内容通过内容渠道商发布到VR头盔中。

有关英特尔的VR直播,最新的消息来自NBC对下月韩国2018冬季奥运会长达50小时的VR直播,内容包括开/闭幕式、高山滑雪、冰壶、花样滑冰、短道速滑等诸多项目。提供这一直播技术支持的正是英特尔的True VR。我们此前曾报道过英特尔True VR(实际上是早前收购的VR体育直播公司Voke)。我们也详细介绍过True VR直播MLB的内幕。

除了体育直播,英特尔也力挺电竞VR直播。去年3月,英特尔联手全球最大的电子竞技公司“电子竞技联盟”(ESL),为在波兰Katowice举行的电竞现场,做了一个第一人称的VR直播,内容包括比赛的实时比分统计、回放。VR直播最高峰值超过34万观众。

相比上述种种直接介入媒介直播的举措,英特尔在影视行业的角色更像一枚低调的技术支持者。在去年的SXSW上,英特尔帮助艺术家/导演Eliza McNitt完成了VR电影“Fistful of Stars”的全球首映。McNitt本人在电影和纪录片领域都很出名,这是她的第一部虚拟现实电影,也是全球第一部通过哈勃望远镜一起进行宇宙探索的VR体验。观众在猎户星云中漫游,通过人类与宇宙之间的互动体验一种陌生和独具吸引力的关系。

事实上,英特尔也不是唯一希望通过全息影像制作技术“打入”好莱坞乃至未来娱乐行业的技术公司。曾经在这一领域名噪一时的全息影像制作公司8i,去年年底传出不得不裁员一半员工的消息。至少说明目前以全息影棚的方式,在好莱坞是赚不到钱的。因为特效公司本来也不是一个高投入产出比的行业。位于下游的技术提供商则更不能指望赚钱了。

Intel Studios宣传视频中展示的影视制作内容

与8i 这类创业公司相比,英特尔的优势是不差钱。对好莱坞的投资其实更像是一个占位。通过设立Intel Studios,英特尔可以与广告代理商、制片厂、以及从赛事到音乐会等现场活动举办者合作。参与从手机到屏幕乃至大银幕的所有沉浸式内容的制作。英特尔在CES的发布会上宣布,派拉蒙是该工作室的第一批合作伙伴。

占位未来沉浸式娱乐的同时,靠着与好莱坞大厂的合作,如果能把工作室经营成为大厂首选“拍摄制作技术中心”,直接给Intel Studios带来收入也是目的。这或者是为什么Intel Studios要一位特效行业老司机带路的缘故。

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毕竟以目前的好莱坞大片制作来说,几乎没有不动用大规模特效制作、动作捕捉、虚拟替身这些技术的。英特尔的好莱坞影棚几乎可以满足全部这些工作。所以,其实很难说什么才是“为下一代AR/VR影视”打基础。很大程度上,Intel Studios已经在介入好莱坞的生产流程——以芯片制造商的身份。未来的AR/VR是不是目前这个形态?甚至还叫不叫AR/VR都不重要。从技术驱动娱乐的角度看,Intel Studios就是未来本身。

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