2018CES预测:VR消散 AR时髦 PC游戏很重要 可穿戴设备鱼龙混杂

 

新年伊始是最繁忙的一个月,科技行业都准备扑向拉斯维加斯的CES,娱乐圈则围着金球奖和奥斯卡小金人忙活。

对CES的预测是各大科技媒体的常规节目,它们既是一种前瞻和判断,同时也可以当作逛展会的主题或者焦点指南。比如两三年前的CES上虚拟现实成为媒体焦点,去年则是继续扩展智能手机、平板电脑和电视的功能——不到年底就被iPhone X验证了。那么,作为新技术风向标的CES,今年会在哪些方面给到一些tips?我们综合了数家主流科技媒体针对VR、AR、PC游戏和可穿戴设备等方面的发展和分析。给出针对这些技术领域将在CES上的展示方式和观察视角。

VR退散为常态技术

这里的“退散”并非指向“式衰”或者“退出创新舞台”,而是一个其实很利好的概念——融于科技大生态背景,成为一种常态技术。用Theverge的话说就是“VR will fade into the background。”

相对于近两三年来CES上各家VR创业公司风头十足的状态,这种“退散”意味着VR从“下一个计算平台”的炒作和泡沫中脱身,正在趋向商业规范化和缓慢进入良性市场(只有索尼PS VR公布了销售数据)。随着这种缓慢进入,大众已经被普及。VR对于普通用户而言不再是毫无概念的事情——斯皮尔伯格的最新大片《玩家一号》已经可以把VR当成大众宣传的噱头。

然而目前VR仍然处于疲软状态也是事实:大多数人都是听说没见过。大众并没有机会真正体验VR,虽然这个问题最后仍然被归结到硬件设备的价格上,但实际上我们看到三大主流品牌实际上都在降价。事实上Oculus Ritf和HTC Vive的主机端产品已经比较成熟,体验良好。但是去年一整年这两大品牌并没有升级产品,都在忙着降价。大众依然嫌贵的根源还是与使用刚需、内容以及便利性有关。硬件厂商试图从无线一体机方向上解决便利性的问题。但内容和刚需应用仍然是一个巨大的难题。

说到内容,目前几乎全部集中在游戏上——即使电影《玩家一号》的主角也是游戏玩家。游戏本身或者恰好正是限制更广泛用户的一个原因——然而内容创造者们又无法找到除游戏之外的VR内容变现方式。这对于除游戏外其他内容的发展是一个严峻的局面。相对于前两年以Oculus为首的VR公司把CES变成“大型游戏”展示会,VR已经褪去了CES网红的光环,或许需要很多年潜移默化的发展才能逐渐成为大众日常生活中的技术。

AR成为新网红

接替VR在CES位置的是AR。

随着 Pokémon Go的火爆和苹果去年年中推出的ARKit平台,基于智能手机的增强现实应用正在兴起,Snapchat和Ins等社交媒体上使用AR效果滤镜的自拍风靡整个社交平台,让这种初级的AR应用迅速普及。AR开始成为科技行业的新动力。

鉴于CES是所有前卫创新和远未成熟的产品原型的展示场。如同VR一样,AR眼镜以及这些眼镜带来的体验也是未来科幻小说中描绘的技术。媒体预测,在本届CES上,我们口袋里装着处理低端AR应用的智能手机,期待看到的是这一技术在高端水平上能提供的体验。

PC游戏更加成为亮点

这个逻辑建立在PC游戏从来都是亮点、拥有庞大的市场之上。整个2017对于PC游戏来说都是势头强劲的一年。廉价的外围设备、可用于图像密集型游戏和VR游戏的PC套装,给所有PC游戏玩家打通了设备上的无障碍通道。进入PC游戏市场的门槛变得前所未有的轻松便捷。《绝地求生》(Playerunknown’s Battlegrounds)就是一个例子,这款韩国开发商的游戏,在去年三月上线后,几乎成为全平台系统销售商。

这意味着在今年的CES上会看到各种新型PC游戏配件,原型和新的测试版VR硬件泛滥。 虽然在CES上不会看到PC,但围绕PC低功耗超高效的技术依然是亮点。随着CPU和云游戏硬件/软件的进步,低端PC不需要高端显卡和存储就可以玩游戏。

之所以提到PC游戏,是因为游戏是VR/AR目前最主要的内容。从游戏切入市场只是一个途径。更加旺盛的PC游戏市场或许会让去年E3时的“VR游戏将颠覆PC”的狂热冷静理智一些。

可穿戴设备开始降温

从GPS手表到VR头盔、AR眼镜,各种健康监控的小玩意、“智能”内衣甚至带有芯片的首饰、美容按摩仪都可以被称为“可穿戴设备”。科技媒体Engadget认为,对于这个行业而言,2017年是灾难性的一年,行业没法说服主流市场为手腕、脸和其他身体部位再买“一个智能手机”。2018年将是这些大大小小的产品趋于安静的一年。

更多的可穿戴设备会向健康和健身领域发展——尽管人们已经开始质疑那些形形色色的健身腕带/手表或者睡眠记录设备。Theverge报道说今年CES上可穿戴设备参展商数量有所下降:大约有51家参展商,2017年这个数字是82家。而像Fitbit和Polar这样的公司今年将不会参加CES。

Engadget的观点,可穿戴设备公司会进一步深入健康和健身领域。 诺基亚从手机市场退出后,经历了VR摄影机的失败后,现在已经开始试图建立一个完整的健康设备生态系统:从睡眠传感器,体重秤和无线温控器到智能梳子……如果还有其他公司在2018年也开始这方面的尝试,甚至转向专业的医疗保健市场,这一点都不令人惊奇。

消费级智能手表市场已经放缓,包括苹果和Fitbit在内的许多公司正在寻求更专业化的项目。两家公司正在这一领域开始新的研究——健身追踪器是否可以监测心脏状况。我们已经看到另一些公司正在研发血糖监测设备。这些技术都可能在CES上露出。

其他

随着5G技术的普及,虽然可能直到2023年才能覆盖20%的市场,但CES是一个展示的前沿。CNET认为,随着5G技术的发展,智能家居、物联网和无人驾驶、VR和娱乐都将成为主流应用。而在Engadget的看点中,电视和家庭娱乐设施从来不能忽略。此外,能在护肤和化妆上提供“建议”的智能小产品(美图应用之类)也是一个CES亮点,不过这一领域的产品更多会来自相关行业的大品牌。

总之,CES是一个技术世界的前瞻性展会,负责开脑洞也给“赌博”下注做参考。但它更多提供的是一种技术趋势和应用示范以及产品原型。大多数产品不是从展台撤走就能在大众市场产销两旺的。

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