星战8:动作捕捉助力高超演技 完美塑造第一大反派

新接任星战反派大boss位置的角色叫Snoke

对于正在热映中、被整个西方媒体齐齐刷屏点赞的星战8:《最后的绝地武士》,创造了这个“宇宙第一IP”的祖师爷乔治卢卡斯的点评是:这是一部制作精良的电影。

肯定是。不知道每当有新的SW上映时有多少人会去复习一遍卢卡斯版的“正传”三部曲。估计现在看惯了一线大片特效的观众没法看下去:所有需要特效的角色都好像是用橡皮泥塑的形。虽然看起来有一种电视台少儿节目的感觉。但是不可否认,卢卡斯就是在完全没有CG特效的时代,奠定了犹达大师和长毛星星楚巴卡以及R2D2和C-3PO等经典IP形象。

现代的电影工业首先是一个技术产业。很多先进的影像和计算机技术都因为电影而创建、研发和推动进入市场。比如动作捕捉。而动作捕捉技术的进步很大程度上又是跟随一位伟大的表演者而发展的。

在《最后的绝地武士》中,反派大boss不再是以往系列中的达斯维达——大多数戏份都只是躲在黑披风和头盔里扮酷,一副“银河系法西斯”元首造型,配上音效就能搞掂全片。

英国演员Andy Serkis

星战8中新接任大boss位置的角色叫Snoke。不同于内心脆弱需要躲进重型盔甲的阿纳金。Snoke是一个干瘪枯萎如同伏地魔一样的形象。而这个重要的角色,是由一个大明星扮演的——虽然绝大多数观众肯定都没见过他的真实相貌,但保证大家都记得他塑造的经典角色——Andy Serkis,英国演员——银幕经典包括:《魔戒三部曲》的咕噜,《星球崛起》系列中的主角猩猩凯撒。以及2015年的星战7《原力觉醒》

在上一部星战中,Snoke仅仅以一个全息影像出现。到了最新影片中,Snoke变成了戏份更大的有血有肉活生生的人物。星战御用特效公司工业光魔的创意总监Ben Morris说,这回我要活的Snoke,它不会再是一个像肥皂捏成的全息影像了。于是在最新的渲染技术和皮肤软件的辅助下,Andy Serkis通过动作捕捉技术的真实表演,让恐怖的Snoke“活了”。

要想让Snoke有血有肉活灵活现。除了渲染技术和先进皮肤软件。重要的是如何把Andy Serkis丰富的脸部线条和表演时的肌肉、皮肤纹理丝毫毕现地实时记录和拍摄下来。

实时捕捉最细致的表情

从高机位到Andy Serkis的脸上,Morris团队架设了50多台高分辨率摄影机,通过Andy Serkis脸上密密麻麻的传感器,多维度实时跟踪拍摄演员丰富的面部表情,并且同步创建出Andy Serkis的三维数字版替身。Andy Serkis一边表演,特效团队一边把他上唇的弧度、微笑的尺度、额头上的皱纹等等细致入微的表情,通过软件自动创建出动画曲线。而这些初步的三维建模,是后续渲染和生物效应部门工作的基础。

渲染

由于每帧图像的渲染时间需要至少花费24小时以上才能获得更具细节的Snoke版本,所以动画制作人员依靠这个初级版本的渲染结果来测试Snoke(已经不是Serkis了)在影片中的动作。与此同时,生物效应部门开始塑造Snoke那张奇怪而枯萎的脸,那些凹陷的部位和骨骼的复杂物理模型,最终将其数字化并与上面通过动捕拍摄的Andy Serkis的表演创建出的、最基本的数字模式合为一体。于是就得到一个粗糙版的“长着Snoke的恐怖面孔有着Serkis丰富表情的”活生生的怪物。

活灵活现

到了这一步其实还只是能让Snoke活起来,而在大银幕上做到让观众认为Snoke是真实的存在,所要做的细节工作还有很多。比如皮肤上的老年斑、雀斑、静脉、毛细血管等诸多细节。除了皮肤细纹这些核心细节之外,还有诸如面部的哪些部分应该看上去是湿润的哪些部位更加干燥些……都将直接影响角色的逼真性。甚至,“为了弄清楚面部皱褶在光线照射下的表现,数字艺术家们研究了很多有关老年人和秃头的视频。”

最终结果

即使是动用最先进的动作捕捉技术,特效团队也会担心最终完成的效果是否真的让观众看起来栩栩如生。Ben Morris说,在上一部《星战:原力觉醒》中,要做到“像真的一样”其实是不可能的。所以在上一部星战中,遇到Snoke的镜头,导演Rian Johnson就会说,把镜头拉近一点、再近一点、再近一点……这样观众最后就只能看着Snoke的眼睛,感觉非常恐怖——导演总是有办法在不穿帮的前提下达到自己的目的。

那么现在这版Snoke会表现如何?等下个月国内院线上画时去留意看看就知道了。

最后还是要靠伟大的演技

Andy Serkis被认为是“世界上最伟大的动作捕捉表演者”。他的演技非常高超,以至于动作捕捉的大部分技术都随着他的表演才进步和发展起来。可以这么说,Andy Serkis职业生涯中那些最杰出的工作都与电影制作工具的进步联系在一起。

Serkis的表演最终可能会成为一种表演类型——当电影工业越来越进入一个依赖高新技术的领域时。影像技术、人工智能、CG特效会创造出任何这个星球上不存在的生物,而这些生物的背后都需要一个Serkis这样伟大的演员。Andy Serkis也意识到他正在电影史上占有重要的角色。所以他已经与制片人Jonathan Cavendish共同创立了一家致力于动作捕捉表演的制作公司Imaginarium Studios。

动作捕捉技术

被苹果收购的瑞士动作捕捉公司Faceshift为上一部星战提供了技术

最大的市场当然依然在电影产业。说起上一版星战《原力觉醒》,负责面部捕捉的是瑞士公司Faceshift,在去年年底,这家公司已经被苹果收购——所以你觉得今年拿到手的iPhoneX的3D表情包,难道不是一早就在苹果的计划中了嘛。Faceshift的技术可以创造动画形象,并让电脑创造的人物实时捕捉到真人的面部表情,与上面工业光魔特效团队介绍的制作Snoke的过程一样。

事实上,笼统地把上面这些技术说成动作捕捉还是不确切的,更准确的说法是面部动作捕捉。在电影制作中,这项技术的进展是非常迅速的。今年我们看到的迪士尼《加勒比海盗5:死无对证》、以及翻拍的卡梅隆《未来战士》,在“复原”年老的约翰尼德普和施瓦辛格年轻版制作中都大量使用了面部表情捕捉。

躲在那张恐怖面孔之后把伏地魔塑造得栩栩如生的是英俊的拉尔夫费因斯

迪士尼去年的特效大片《奇幻森林》获得了奥斯卡最佳视效提名,观众会觉得影片中第一配角:那只熊的音容笑貌都神似它的配音者比尔莫瑞。因为特效团队花了大量时间观看动物的视频和老比尔的表演作品,研究他们的生物学特性以捕捉他们的形象最后合成。 特效艺术家们同时是解剖专家,雕塑家,物理学家和演员。技术只是技术,要使用好技术,全靠掌控这些技术的VFX工作室,以及最终赋予非现实角色生命的表演艺术家们。

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