Imax VR落地英国开设欧洲首个线下影院 计划迅速再铺全球另5家店

英国曼彻斯特IMAX VR体验中心,看起来是最有未来设计感的

正在全力扩展VR线下影院的IMAX,与英国院线Odeon Cinemas联手,在曼城落地了自己的第5家VR娱乐中心,并且对外宣布这是欧洲第一个VR娱乐中心。

Odeon是一家主要市场集中在英国和爱尔兰运营的电影院线,在两个地区分别拥有122和11家影院,与UCI院线一样属于AMC。

曼城的IMAX VR中心,位于特拉福德(Trafford)区域中心的Odeon影院内。目前有10个体验舱,旨在为玩家及其伙伴提供一个沉浸娱乐和社交场所。 IMAX VR欧洲区负责人在宣布中心开张时表示:“IMAX VR把VR技术和内容融合在一起、带来了具有高度社交和互动的体验,推出了欧洲下一代革命性的沉浸式娱乐方式。”

这里面有两件事比较有趣:

  • IMAX VR开始强化自己“沉浸娱乐中心”的概念,尤其强调社交和互动。互动可以从目前线下体验普遍强调交互功能去理解,社交上暂时不知道IMAX VR有什么新进展。从洛杉矶店来看,同去的伙伴除了在旁边坐等,看着电脑屏幕之外也没啥可做的了。
  • 去年年底,法国MK2电影公司花费150万欧元打造的欧洲最大的VR影院MK2 VR,位于巴黎市中心,有12个体验区。所以IMAX VR是无视这个同样号称自己是“欧洲第一家大型VR影院”嘛?

前几天IMAX与华纳宣布,推出独家合作的正义联盟VR体验,相比其他线上/下平台,IMAX VR拥有独享两周的“票房窗口期”特权(即使没有窗口期保护,别的平台想要分发内容也需要获得IP特许经营权)。背景是IMAX和华纳共同拥有和开发IP的VR内容及其售卖特权,“正义联盟VR”是此项协议中共同开发的三个项目之一。

在刚启动的曼城IMAX VR中,上线的都是IMAX的最新内容,其中包括育碧的星际迷航VR游戏“Star Trek: Bridge Crew Rescue at Perseph”以及上面提及的华纳的“正义联盟VR”。这些体验大约在8-15分钟之间。

洛杉矶的旗舰店其实跟国内大多数体验中心差不多

如同此前IMAX表示过,全球首批5家体验中心(洛杉矶、纽约、多伦多、上海和曼城)依然是试点。“试点阶段的目标是想选择不同地区开始体验店,以便我们能够确定这个商业模式在哪些地方有效,哪些地方没戏。这真的是一个学习的过程。”

纽约店颇有90年代中国录像厅风格

上述讲话是IMAX的CEO Richard Gelfond在今年年中纽约中心落成时说的。虽然特拉福德的IMAX VR旨在吸引年轻人迈进影院。但是对于这个区域相对典型的英国式消遣而言,似乎老特拉福德球场的英超赛事才是一个标准英国人正确打开周末的方式。

多伦多店你说是KTV包房也没毛病(内容应该就是最新的‘正义联盟’)

不管如何,内容和“窗口期”都把持在手的IMAX看上去的确比MK2更心中有数,尤其是这种复制式的连锁扩张,携带着IMAX在全球建设影院系统的基因和优势。在接下来的一个月内,IMAX计划继续在美国、亚洲和其他地区再扩展出另外5个体验中心。暂且不知道IMAX就上面提到的“全球线下体验店测试”,得到的结果如何?仅就这个发展计划看,如果说全球还有哪个公司对“VR线下影院”的商业模式有信心,也就IMAX了。

此前,IMAX曾宣布联合其他伙伴创建5000万美元VR基金。在今年6月为了节约大约2000万美元的年度预算,在全球裁员14%大约100名员工。Richard Gelfond在关于裁员的声明中表示::“这为我们提供了探索重要新业务提供了空间,包括原创内容和虚拟现实。”

步子迈得大,首先决心也得大。

多伦多店

此前IN2曾经就IMAX VR公布的今年Q1财报情况做过报道:在IMAX的 quarterly earnings call上,公司透露从1月开业,到访洛杉矶VR线下体验店的独立访客数量为2万人,3月份情况较好的情况下,每周收入能达到15000美元左右。截至4月底,洛杉矶体验店注册的观众人数已经超过25,000人,平均每周收入$15,000,因此IMAX 预估,100家店一年将带来约2500万美元的收入。

即便如此,100家店的概念和市场模式还是挺“金拱门”的。希望不要应了那句老话:easy come easy go。

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