乐高VR过山车测试版状况频发 马来西亚乐高乐园自有对策

年度国际游乐园和景点博览会(IAAPA)马上就要在美国佛罗里达奥兰治举办。IAAPA在约100个国家拥有5,300名成员,届时预计将有32,000从业者参加这一年度行业交流大会。

通常情况下,主题公园的最新项目和“秘密武器”在公开揭幕之前都是保密的。然而,总是有公司会根据行业最新进展,先声夺人,利用这个机会提前炫耀一下它们的高科技游戏设施。

这两年随着虚拟现实技术浪潮的迸发和衰退,消费市场虽然并没有买VR的单,旅游和主题乐园行业对于VR过山车还是很热衷尝试的。2016年,Fun Spot就率先展示了为自己的Freedom Flyer过山车创建的VR体验,今年6月份,海洋世界也首次为自己的Kraken过山车创建了VR体验。乐高乐园也一直表示它们的VR过山车项目会在2018年在世界不同地区的乐高乐园上线运行。

于是趁着本届IAAPA的机会,乐高在佛罗里达自己的度假村乐园展示了最新的The Great LEGO Race VR过山车项目,并邀请了众多科技和娱乐媒体抢先“试驾”。

乐高的VR过山车在现有“Project X”过山车基础上改建而成。游客使用三星 Galaxy S8和Gear VR头显体验。当游客被绑定在过山车座椅上戴上Gear VR后,就可以进入一个乐高大世界的赛事。周围环境由乐高积木组成。在这个积木世界的虚拟飙车大赛中,最吸引人的是由五花八门的乐高迷你偶像们组队的赛车手:埃及法老、海盗船长、冲浪女孩和时尚网红Trendsetter。赛车方面,既有用expresso咖啡当燃料的、也有用火箭驱动的。赛车手们要克服由乐高积木组成的重重障碍,完成一个时而在空中翻飞时而在地面狂飙的狂野赛事。

对于游客而言,乐高VR过山车最大的卖点就是真实体感和虚拟世界的视觉完美合体的体验。当游客戴上VR头盔,就会发现自己已经坐在一辆停放在车库里的乐高汽车中。当过山车开始启动,虚拟车库也正好打开了大门,乐高汽车驶上了赛道。当一开始过山车还在缓缓爬行时,头盔中的游客看到的是看台上欢呼的观众。环顾四周就会看到上面提到的那些乐高迷你偶像赛车手们都驾驶着各自的车子,准备跟你决一高下。

当过山车开始加速时,虚拟世界中的游客也同时产生相对应的体验。现实中过山车的的旋转和翻飞在虚拟世界变成了弯道漂移和被对手逼迫超车;而过山车高低上下的起伏在VR中变成崎岖不平的道路或急流。当然,最刺激的肯定是当过山车从18米高的轨道上垂直下降的时候,虚拟世界中的游客会觉得自己的赛车正从18米高的坡度俯冲。

实现这一“虚实合体”的同步体验,通过给过山车安装定位跟踪装置,然后利用手机的蓝牙将游客的位置实时传递到VR头盔中。整个乐高VR过山车项目由Merlin Entertainments的全球创意部门Merlin Magic Making监制,其中的过山车硬件部分由德国Mack Rides公司提供,虚拟内容由英国Figment Productions公司创建。

创作者在两年半的时间里坐了无数次过山车,来确定整个过程中的每一个体验点,再根据这个被确定的体验点,设计出不同的VR体验添加到故事线上,然后把这些点定位在每个头显上。

不过在这次乐高给媒体的演示体验中,可谓状况频出。有些是乘客看到的故事线与过山车的真实过程不同步,而另一些记者发现自己的赛车一直“停在车库里不能出去”。完全看不到“外面的赛道”,全程都好像在闭着眼开车。工作人员解释说这是因为过山车上的定位跟踪设备出现的问题。同样的问题也可能会发生在VR设备上。

即使内容开发团队花了两年半时间来制作和调试,还会出现这样那样技术上的小麻烦,可见目前的VR技术想要比较完美地用在过山车上,真不是一件那么容易的事情。正如我们此前详细介绍过的海洋世界的过山车,也是一个视觉与现实体感完全吻合的VR体验,除了内容创建上的难度,在运营上同样会遭遇效率降低、成本大大增加等问题。

然而The Great LEGO Race VR过山车在11月22号,就要在马来西亚的乐高乐园正式投入运营。为了应对这种可能出现的“状况”,马来西亚乐高乐园表示,如果游客逾上了失灵的VR过山车,可以再排一次队免费坐一回。可是想想排过山车队的长龙也是一件很浪费时间和体力的事情吧。

继马来西亚乐高乐园本月22日开始运营VR过山车之后,2018年春季,The Great LEGO Race VR过山车随后会在佛罗里达乐高度假村和德国乐高乐园相继落地。

如果有参加明天开幕的IAAPA的业内人士,乐高的这个VR过山车项目,可以在11月15日(周三)上午10:30至下午2:00,分别在2272号展位(VR Coaster)和2269号展位(Mack Rides)都有体验。

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