VR过山车的利与弊:海洋世界如何设计和运营VR设备

主题乐园之所以吸引人,其实就是因为它们在游客进入大门的一瞬间,就把人们带入一个虚拟的世界中、进行一个有主题的活动体验。比如迪士尼乐园很早以前就邀请游客前往月球,或者与彼得潘一起飞往梦幻岛。至于乘坐潜艇航行、乘坐火车进入丛林之旅也早就成为大多数主题乐园都有的标配项目。

这个视角上看,主题乐园本身就是一个“虚拟世界”。游客们拿着票进入门口轧机的瞬间,就进入一个限时消费的“故事线”。置身一个与现实世界阶段性隔离的幻想世界。这也是为什么主题乐园是发展沉浸式娱乐最合适的基地的原因。

进化的主题乐园大多从VR过山车开始

虚拟现实浪潮对主题乐园的最大贡献,就是把VR过山车变成了常规项目,给这些大型游乐场又增添了一个惊险刺激的主题。

定制一批VR眼镜盒子,再找一些可用的内容下载到手机里。给眼镜盒子插入手机,让游客带上。过山车启动的瞬间遥控一下让手机上的VR视频同步播放……大多数VR过山车就是这么简单就可以复制运行了,同时又变成了一个个大同小异的主题乐园项目。所谓进化一旦沦为复制其实就是倒退。

遍地VR过山车的主题乐园中,为什么海洋世界让游客乐此不疲也让自己困难重重。

奥兰多海洋世界(SeaWorld Orlando),是个拥有40多年历史(1973年开业)的传统游乐园。如名以海洋为主题。这两年,借助最新的VR技术加持,让运营了数十年的过山车项目旧貌换新颜,成为乐园最具人气的项目(Kraken Unleashed)。同时正因为引进了VR应用,让过山车项目给乐园的运营带来了很多难题。

在利与弊之间,海洋世界是如何调整和平衡的?

硬件采用VR一体机,与应用场景完美“组合”成一体。

大多数VR过山车采用手机插眼镜盒子的方式。从整体娱乐场景看,VR设备和过山车本身就被截然分割开来。不要小瞧这一点,对于强调沉浸体验的主题乐园来说,这些小细节其实至关重要。

海洋乐园的Kraken过山车采用VR一体机设备,把内容和硬件形态非常恰当地融为一体。因为海底探险的主题,Kraken被设计成水下穿梭机,当游客们在自己的座位上坐好,会发现每个座位都配有一个与过山车设计一致的VR一体机,在工作人员的指导下戴上这个眼镜,会有一种置身高科技交通工具的感觉,在弱化VR设备不接地气的同时,提升了Kraken过山车的未来科幻感。

当然对VR装备没兴趣或好感的游客也可以选择不戴眼镜,继续享受现实环境中过山车的刺激。

根据自己主题定制VR内容

仔细研究海洋世界的过山车就会发现,Kraken过山车的VR体验,从硬件和内容都是为海洋公园度身打造的,不仅配合整个运行过程创建游客看到的内容,而且因为Kraken过山车的独特之处,让这些内容体验也无法在其他过山车上使用。

游客们一旦戴上眼镜盒子,就会发现自己置身一个单人潜艇座舱中,环顾周围360度视角,是一个潜艇即将起航的港湾。整个过山车运行过程被设计成一个类似海底两万里般的“故事线”。而游客本身则以海洋科学家的身份踏上海底探险的旅程。

当过山车离开站台的瞬间,乘客们会感觉到座椅有一个明显的下降,VR内容的创建者在这里巧妙地把乘客视角设计成一个潜艇潜入海底的过程,这样的设计不仅与故事线吻合,而且减轻了因为身体和视觉反应脱节造成的眩晕和不适。

虽然大家都知道现在的眼镜盒子分辨率都很差强人意。但是Kraken过山车的卖点是旖旎多彩的海底世界,这分散了视效带来的糟糕体验。当过山车缓慢爬升到149英尺高度的过程中,乘客们在VR“潜艇”里看到的是色彩斑斓的珊瑚礁和形形色色的海洋动物,一个海底的火山正要喷发……

当过山车冲下第一个144英尺的垂直坡度时,时速达到65英里/小时。这时游客在VR“潜艇”里遭遇了海洋生物的攻击,感受到恐怖的海洋怪兽要一口吞下小小的潜艇。接下来还会经历被挥舞触脚的巨型章鱼狂追,以及穿越传说中的消失了的亚特兰蒂斯……整个行程的视效几乎与过山车的刺激节奏同步。

这样的VR过山车的设计是不是比那些大同小异的复制版强太多了?然而不要太乐观。VR过山车给主题乐园带来的负面影响几乎跟它的优势一样不容忽视:

效率太低

奥兰多海洋乐园的知名度,导致来自世界各地的游客总是爆满。大排长龙的过山车几乎是所有主题乐园里让人望而却步的项目。添置了VR设备的过山车,不论是工作人员和时间成本都成倍增加。站台空间本身就有限,因为需要为VR设备增添更多的工作人员,在每趟行程结束后都要擦拭和清理的眼镜盒子,并协助每位乘客戴上、调整和校准眼镜等等。这些额外的工作不仅延长发车频率,同时降低了总体接待人数。

海洋世界反馈,增添了VR设备的过山车,比普通过山车增加了两倍时间用来做准备,因此Kraken的产能降低了50%。这对于那些需要维持运营效率和保证游客满意度的主题乐园来说,要不要引进VR设备就是一个有着巨大争议的首要问题。

运营成本增加

为了维护这些新增的VR设备,以及服务乘客,必须增加更多的工作人员,这无疑是因为VR所增加的运营成本中最大的一块。

同时,在降低效率的前提下为了保证游客满意度,所需的成本也会因此增加。自从海洋世界开始运营VR过山车,为了减少令人抓狂的过山车排队时间,海洋世界明智地采取了Spot Saver的免费预订系统,游客可以通过电话、网上预订、甚至指定的公园售货亭来提前预定过山车时间。然后提前30分钟到达过山车入口即可。然而这样的运营举措实际上也给乐园增加了不低的成本。

即便如此,对于那些无法确定自己时间或者下午才入园的游客而言,就别指望能搭乘过山车了。

没有欢乐共享的过山车

过山车项目有一个很赞的卖点就是可以看到小伙伴被惊吓、喊叫甚至呕吐等等狼狈的瞬间,变成为日后充满欢乐的回忆。戴上VR眼镜的过山车就失去了这一乐趣。不仅看不到朋友坐在自己身边听到他们惊叫,掐自己大腿,连自己的身体都看不到了。

主题乐园的商业效应之一还是社交场景、是阖家欢乐共享。VR应用的疏离感和陌生人效应,无疑不适合主题乐园的整体商业模式。这让海洋世界这类已经运营数十年、形成自己娱乐文化和价值观的知名品牌非常不安。鉴于这点,也是为什么AR应用比VR更令主题乐园感兴趣的原因。

后记

奥兰多海洋世界的例子,让我们一窥目前VR应用针对主题游乐园市场的利与弊,其中有些是目前的技术可以解决的,而另一些则是因为当前VR技术本身的缺陷带来的。

一个无法回避的事实是:作为成熟的商业模式,主题乐园最紧要的是挣钱。VR设备带来的成本增加、效率降低用什么方式来解决?在现有传统设施过山车上通过提升票价来弥补这部分损耗,显然会降低游客好感。在一个不是为目前技术存在的项目上嫁接上这些技术、并让市场买单,明显是个昏招。

不妨想想迪士尼和拉斯维加斯的米高梅大酒店是怎么打算通过新技术挣钱的:它们不在传统项目上嫁接新技术,而是为新技术度身设计新玩法。The Viod的空间多人星战游戏和Zero Latency赌城店便是其中最好的例子。

新技术是为新创意准备的。生硬嫁接不一定是好的选择。提升挣钱效率的最佳手段不是榨取现有生产力,而且增加新的更先进的生产力。技术革新其实是个专治土鳖落后穷的损招。

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