为什么巨头愿意给Magic Leap砸大钱?

如题。事实上这好像是一个“房间里的大象”一般大家心知肚明但就是没法说出来的事情:房间里就是有一只大象啊——Magic Leap前前后后就是拿到了14亿美元的投资啊。

都是“成功者”,境界大不同

14亿美元是什么概念?扎克伯格买下Oculus也才20亿美元。然而无论如何失败,Oculus还折腾了三年,卖出了几十万套硬件、OSS的作品还拿了几个艾美奖。

Magic Leap呢?包括刚刚坐实拿到的来自新加坡的Temasek Mulls领投的新一轮(D轮)5.02亿美元融资,已经是一家虽然连个产品毛都没让投资人见过,却身家已经是市值60亿美元的“R”领域的“独角兽”初创公司了。

都算成功,带着一身官非的O记小胖子Palmer Luckey还得叫“魔法公司”创始人Rony Abovitz一声师傅。

最重要的是,“魔法公司”身后站着一长串显赫的投资者名字:谷歌、阿里巴巴、摩根大通,以及更早前的投资机构华纳、传奇等等。包括去年迪斯尼公司旗下的卢卡斯影业及其ILMxLAB研发部门一起宣布与Magic Leap达成战略合作伙伴关系,并发布了关于“星球大战”机器人C-3PO和R2-D2的增强现实概念视频。享誉影视圈的《魔戒》导演彼得·杰克逊、及其新西兰特效工作室Weta Workshop也是从一开始就与“魔法公司”合作的。

Oculus就不好意思整这么玄乎的视频出来忽悠

不管Magic Leap此前抛出过多少像《魔戒》、《星战》一样具有大片CG视效的宣传视频。真金白银的14亿美元可并不是幻觉。

所以为什么人们就是愿意给ML砸钱?

来自thevrege的这篇文章或者能给出一些tips:

Why do people keep giving Magic Leap money?

by Adi Robertson

投资者已经证明他们更愿意砸钱给浮夸的创业公司

比如 Theranos 和 Juicero(前者是那位斯坦福美女创业的一滴血检测基因的公司;后者是一个卖700美元手动榨汁机的公司。目前都已被戳穿是骗子公司。已关闭——编译者注)。

骗子的榨汁机创业公司产品

当然目前我们还仍然把Magic Leap当成是一家有潜力的公司——除了我怀疑它到底能不能兑现自己的承诺。

创说中永远等发布的ML的AR眼镜

Magic Leap的硬件原型应该还是能够提供令人难以置信的、逼真的虚拟物体的。据号称自己曾经在ML的演示室里看过demo的人告诉我,他根本分不清虚实。同时ML还建设了自己强大的媒体部门,有创作人材,比如作家Neal Stephenson和游戏开发者Graeme Devine。并与著名视效工作室Weta Workshop和ILMxLAB合作。

Magic Leap忽略了创建一款AR眼镜最具挑战性的所有细节

然而,Magic Leap似乎不太可能真的发布面向消费市场的AR眼镜。虽然增强现实头盔目前在工厂,医院和其他工作场所已经很受欢迎,但尚没有一家公司已经成功制造出普通消费者能够在日常生活中随意佩戴的AR眼镜。Magic Leap虽然在这个领域首先展示了自己最先进的技术:核心视觉技术和娱乐内容。但是它却避开了如下这些关键性的真正技术难题:

  • 日常眼镜一样的显示器设备会不会影响视野?
  • 如何将这款消费级电子产品的重量降低到最合适的程度?
  • 如何设计操控系统:比如物理按钮?手势跟踪?语音识别?或者上述组合。
  • 如何设计直观的的用户界面?
  • 是否支持那些目前受欢迎的AR的应用?比如Snapchat。
  • 如何实时识别现实环境中的目标?
  • 如何确保海量的个人信息的隐私安全?
  • 如何(不像Google Glass遭遇到的那样)让普罗大众对智能眼镜不产生抗拒心理?

虽然Magic Leap的专利申请文件图示似乎暗示了上述问题的答案,但看上去实在很牵强,甚至还挺吓人,缺乏实际意义。虽然该公司后来否认了这些专利文件。而且表示真正的设计其实会更小巧。不过一贯热衷于保持神秘的该公司CEO Rony Abovitz似乎忽略了Magic Leap应该给未来用户和市场、在诚信度和责任感上留下一些深刻的印象。

Facebook,苹果,谷歌和微软都把兴趣放在了AR成为主流市场上,但它们都低估了所谓AR爆发的技术实现——上周苹果CEO库克表示:真正能支持创建AR眼镜的“技术本身尚未出现”(the technology itself doesn’t exist)。

Magic Leap无法拿出一项“并不存在的技术”产品

所以,对“一项并不存在的技术”承诺发布硬件的公司其实并不可能拿出任何产品来。尤其是那些根本没有硬件生产经验的公司。加上Magic Leap管理层也缺乏组织性并且还互撕——记得那些号称已经解决掉的官司嘛。

目前为止,Magic Leap最终可能会有真正的技术,但谁又能说别的竞争对手不会也同时拥有这些技术呢?

讲真,究竟为什么Magic Leap值60亿美金?

首先创始人不仅有理想主义人设,而且要有成功创业公司的背景。

想想当初Oculus的帕小胖带着自己的笨重VR头盔上了《时代周刊》封面被人各种恶搞,再看看ML摆出的“产品pose”,是不是高下立分。

Magic Leap在Oculus炒作高峰时获得了第一轮融资,大约六个月后,Facebook以20亿美元收购了这家炒作VR的公司。像Oculus一样,Magic Leap也是有一位奇葩的、理想主义人设的、擅长大忽悠的创始人的公司。能够在公司伊始就煽动鼓吹一些悚人耳目的、具有未来主义色彩的产品。但是与Oculus联合创始人Palmer Luckey不同,Abovitz已经成功地创立了医疗硬件公司Mako Surgical,该公司在2013年被Stryker公司收购。所以如果Rony Abovitz错过创立当代第一家大VR公司,那么创建一个全球第一大的AR公司就是一个最合理的赌注了。

其次,吸引全球“怪咖”云集,随便什么举动都可以吸引眼球。

三年后,Magic Leap仍然在赌桌上。似乎永远走在为一个AR眼镜申请专利的路上。然而有人会认为这些专利不重要嘛?但是又有人真的知道Magic Leap的研发部门究竟在做什么吗?它倒是真的组建了一个“怪咖文化超级大群”(nerd-culture supergroup),无论干什么都能吸引眼球。( nerd这个词其实跟geek还是不同的,作者本意应该是:怪咖引人瞩目的理由不一定是极客那种技术姿态,无论是否与技术相关只要足够奇葩就可以了——编译者注)。

投资者到底看中了Magic Leap什么?

我们还是不知道投资者究竟看上了Magic Leap哪些“过人之处”? 谷歌喜欢在奇怪的,可能没结果的实验中扔钱 ——还记得Ara项目(谷歌的模块手机项目,已关闭)?(如果说谷歌还有相同的AR项目的话)最新一轮的投资者的业务中并没有与Magic Leap相关的技术,所以可能只是为了这项技术潜在的成功而赌一把。

持续砸钱肯定不意味着我们永远不会用上这些神奇的眼镜。但是如果Magic Leap不能发布坚固,轻便的硬件的话,那么这家公司所谓的图形技术又意味着什么呢?

似乎从未有人关心过这家公司在工业设计方面的能力。该公司正在搞一个招聘大趴。(如果有新加入的工业设计方面的专业人员)可能会改变这一点。但这家公司似乎觉得致力于一系列宣传上的工作比做出产品更有价值。这一点表现在它更多的夸大其词的承诺都是一些模棱两可的宣传,而并不真正触及消费市场。我们不知道除了大举招聘之外,Magic Leap还干了什么来花掉这么多钱?

十年内,苹果和谷歌可能会让使用Magic Leap镜头制造的AR眼镜进入消费市场,就像现在这两大巨头在销售用上了 Gorilla Glass的手机一样。 Magic Leap Studios可以创作出伟大的超现实主义的作品(并不存在Magic Leap Studios,作者在讽刺ML具有创作科幻作品的能力——编译者注)。

所以我们不妨把为Magic Leap这样的公司砸钱的行为,看作是许多科技领域投资的一种有意义的选择,而不是真的相信Magic Leap的那些大忽悠PR宣传。

后记

如果我们乐意承认类似谷歌、阿里、摩根大通等等投资者在技术领域的眼光不是因为比普通人更愚蠢才成为科技巨头或知名投资机构的话,那么这篇文章则给了一个贴切的理由:所有给Magic Leap砸钱的投资者不是因为相信它的忽悠,而是确信自己对未来科技的远见——既然终归要对技术投资的话,选一个不太可能出大偏差的未来总是稳妥的——且不管这项技术是5年、10年才算成熟,也不管最后是否成为苹果、谷歌这样的供应商。

换个接地气的比喻就是:大家都相信未来会有人工智能,如果你现在不差钱的话,给谷歌的那些“狗”们投个资保准错不了——前提是假如这钱你长期没地方用,假如谷歌肯收的话。

所以真相其实是:谁care Magic Leap是不是吹牛逼,越有钱越不在意是否在短期内有回报,有钱不跟着砸钱显得自己没眼光不能跟世界一流科技公司站在一起。

学着点……

至于创业者,为什么不能像Magic Leap一样拿投资?除了因为忽悠得都太浅薄——BP写什么milestone呢?还都太贱。要像真正ML一样嗨翻自己和围观众人却从来都只是打嘴炮的话,就不能用力过猛。尤其表现在宣传和技术上。必须像Magic Leap一样低调、冷淡关键还要保持神秘。

当然即使腔调拿足看起来也可能依然像个骗子的例子也同样俯拾皆是,比如各种O2O卖煎饼卖成人用品或者互联网放高利贷骗同学的小店。

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