VR帮助主题乐园创新 奥兰多成为全球最舒适的创业孵化器

佛罗里达的奥兰多,橙县县治。是美国中部的一座以休闲旅游为主要经济模式的城市。因为汇聚了迪士尼(Walt Disney World)、环球影城(Universal Studio)、冒险岛乐园(Islands of Adventure), 海洋世界(Sea World)等众多主题乐园,有着世界主题乐园之都的美称。

大多数人对奥兰多的概念都停留在吃喝玩乐休闲度假方面,并没有了解到这个貌似舒适悠闲的度假胜地,其实从过去到现在还是一个高新技术的最佳孵化基地。

即将在12月16号开放的奥兰多迪斯尼乐园VR线下大空间多人游戏“星战:帝国的秘密”(Star Wars: Secrets of the Empire),由The Void联手卢卡斯影业旗下VFX工作室工业光魔打造,时长30分钟,可4人组队同时进入游戏,堪称目前VR线下大空间多人游戏的翘楚。

主题乐园不仅是VR技术的最广阔练兵场,同时虚拟现实也正给传统的主题乐园产业带来新玩法、新游客、拓展更新的市场。而要把新技术及时带入行业应用,就需要拥有一流的技术开发者和大公司的“在线支持”。一个旅游为基础产业的城市是如何吸引到大批技术公司和创新团队的?同时又以什么方式回馈这些技术公司和创业者?

日前,来自VB的一篇名为《VR如何振兴世界主题公园之都》(How VR reinvigorated the theme park capital of the world)的文章,带我们一窥奥兰多这座休闲旅游城市,之所以能汇聚VR新技术和下一代创新者的真正原因。

How VR reinvigorated the theme park capital of the world

——by TIM GIULIANI

大家都知道奥兰多的主题公园,但却不了解科技早已融入该地区的旅游产业之中。在奥兰多中部(佛罗里达肯尼迪航天中心),自从把人类第一次送上月球,奥兰多从未放缓过对高新技术的追逐。

今天的奥兰多,已经成为游戏开发和智能传感器等新技术的温床。因为奥兰多为这些技术创新者提供的理想创业环境,使得技术团队集聚,尤其是在虚拟现实领域的创新,在奥兰多有很多成功的例子。

为什么这一轮VR创新能在奥兰多起飞?首先我们需要回顾一下虚拟现实在当地的起源:二十世纪五十年代,Lockheed Martin(美国航空航天制造商)在Cape Canaveral(又称肯尼迪角,位于佛罗里达州大西洋沿岸的一条狭长的陆地)建造了一个基地来发展美国的太空计划。这个项目说服了海军训练系统中心,在20世纪60年代从纽约迁移到奥兰多。凭借这个基础,奥兰多成为世界科技领域在建模,模拟和训练(MS&T)等领域的技术基地,此后渗透到从防御到保健的几乎所有行业。

因为这些技术背景,奥兰多的主题乐园最初吸引了当地的优秀工程师们,为游客打造最前沿的体验,以保持市场竞争力。毋庸置疑,奥兰多主题公园通常是孵化和试炼新VR技术的“演练场”。简单说,奥兰多的模拟行业已经为虚拟现实奠定了几十年的基础。

奥兰多的高科技人才与强大的娱乐产业相结合,已经成功培育了一批游戏公司,其中许多都有开创性的新VR应用。

例如,EA Tiburon就是EA娱乐公司设在奥兰多的、全球最大的工作室之一。目前正在探索如何把自己的大型游戏如Madden NFL和NBA Live等,开发成VR游戏。 EA此举吸引了其他主流游戏公司,如Particle City和Iron Galaxy Studios等都已入驻奥兰多。

行业巨头AMD的奥兰多办公室,从2014年到2016年,规模增加了25%,目前已经有150名员工,集中在为微软Xbox 360开发新技术。据WalletHub,奥兰多因为安全快速的网络,已经跃居最受游戏开发者、游戏玩家喜爱的城市排名第一位。

VR还被用来帮助奥兰多的退伍军人。当地的退伍军人事务部最近选择了奥兰多Lake Nona Medical City,作为其最大的模拟设施SimLEARN中心,这个中心将使用游戏和模拟技术为退伍军人创建一个虚拟医院。

得益于奥兰多当地学校技术教育实实在在的重视,奥兰多正在培养出下一代VR创新者。

提起奥兰多当地的学校,比如佛罗里达大学(UCF)(美国规模第二大的学校)。最初为Lockheed Martin和 NASA培养和提供人才,也是少数专注于模拟和虚拟现实教育的大学之一。 UCF的佛罗里达互动娱乐学院(FIEA))目前是北美第一大电子游戏研究院,由EA Tiburon与奥兰多市携手建立。目前,奥兰多当地的学生们有机会创建自己的VR/AR应用,则要得益于 Full Sail大学新建成的、造价300万美元、8000平方英尺的AR实验室。

奥兰多的VR行业也得到了该市不断增长的创业生态系统的支持。奥兰多的生活成本比硅谷低50%,比纽约低58%,这使得奥兰多虽然在全美创业城市排名榜上位居第三,但其实比起前两位的生活成本要低得多。位于奥兰多市中心的共享办公空间Canvs中,入驻了100多家科技公司。作为奥兰多的第一个孵化器Starter Studio,其前三名创业团队共拿到了超过200万美元的风险投资。近年来,来自奥兰多的几家创业公司已经在硅谷取得了重大进展,而其他公司则在当地获得了广泛的资助,例如,奥兰多本地的创业公司Fattmerchant在18个月内、已经从当地正规的投资机构募集到225万美元。

反过来,这些当地创业公司的成功案例又吸引了更多的初创公司来到度假胜地。如数字动画公司Arrow Sky Media和Fintech公司旗下的Finexio。这两家公司都将其总部分别从Nashville和硅谷迁往奥兰多。而更多的公司选择加入到奥兰多高新技术创业园区(Creative Village)中——这是一个由高科技,数字媒体和创意公司以及UCF的市中心校园共同组成的、68英亩的科技园区,将于2019年开放。

奥兰多不仅是全球游客喜爱的度假胜地,同时也是技术创新的基地。

后记:

为什么一些新技术的应用例如VR,想要进入成熟市场都非常艰难,但却大多能在奥兰多的主题乐园落地?除了因为主题乐园聚集形成产业规模,更因为奥兰多作为旅游城市,是直接对接消费市场的“前沿试验场”。更深层的原因还包括好莱坞大厂们的重金投入、以及整个城市从历史背景到现在环境,都为科技创新提供了良好条件。

从目前VR技术发展的现状看,这项技术要成为家庭和个人消费市场的刚需还为时尚早。但是作为to行业的技术,主题乐园的确是一个不错的方向。好莱坞借助IP为主题乐园铺开了市场,当地成熟的旅游产业为高新技术进入应用市场奠定了基础。

所谓的VR+一向是个听上去有道理实际上令人挠墙的概念。诚实地说,目前单纯的VR市场,无论是游戏、影视还是其他应用,的确举步维艰。没有市场的VR如果生硬地去对接其他行业,依然很难打开局面。同样是The Void打造的线下体验中心,自己做的捉鬼敢死队游戏就没有奥兰多迪士尼乐园里的星战游戏有人气。

VR旅游不仅仅是拍摄虚拟旅游片,而是把VR内容真正做进传统旅游市场,成为传统娱乐项目中的一个新型的沉浸式体验。借助当地已经成熟的周边旅游市场把VR游戏当作旅游内容之一。反过来依靠这一高科技的游戏内容作为亮点,促进成熟旅游资源的核心优势。是一个两全其美的办法。比起孤零零单独硬推VR线下游戏要见效很多。

所谓靠山吃山,靠海吃海,奥兰多的VR应该叫靠着主题乐园吃IP吧。

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