PokémonGo 开发者:苹果AR意味着增强现实的未来吗?

昨天我们聊了一下关于苹果新一代手机iPhone X问世将带来的一又一次媒介革命。似乎引发了很多不同声音。有人觉得苹果带动下的这一波AR浪潮会跟上一波VR一样很快消退,也有人认为相比AR,VR并没有消退最后还是会成为主流。

这一波AR仅仅是一个噱头很快又会过去吗?最后人类真的会满足于孤独地沉浸于“黑客帝国”里那些狭窄可怖的座舱吗?

凡此种种,一个产品的发布能够引发争议和众多观点表达,本身就是很酷的事情。火爆全球的手机游戏PokémonGo 开发公司Niantic的CEO John Hanke在苹果发布会后,撰文发表了自己对于“苹果这种AR应用”对于真正的增强现实未来的意义。我们在不更改原意的基础上分享:

我们瞥见到AR的未来吗?

Did We Just Glimpse the Future of Augmented Reality?

by John Hank

在Niantic,我们为什么对来自增强现实领域的革命感到如此兴奋?难道就因为我们让那些可爱的3D小精灵布满了全世界?我们承认的确有这个因素,至少我们认为这(AR版小精灵)是一个很好的想法。

但是,真正的“赌注”是比这更大的目标 ——不管最后结局是我们开发的产品正在为更多人使用,还是我们自己最终沦为技术的奴仆。不夸张地说,增强现实(AR)和虚拟现实(VR)是关系到人类未来发展两种不同结局的技术。

VR的未来是向“黑客帝国”那个方向发展,而不是像AR——为人类带来自己在物理世界中的新视野和新生活方式。是的,AR可以给我们生活的现实世界增加色彩和平添一些更有趣的东西,而且可以促使我们去往更新的地方、做更新的事情。它让我们的日常生活变得更加丰富和强大 。比如,穿过一个复杂的地铁站(想象脚下有虚拟地图指引)、购物、旅游等等。最后,(AR)真正的胜利是将我们的双手从手机中解放出来,但不会让我们脱线,而是以更丰富的在线信息,以一百万种不同的方式来支持我们的现实生活。

所以,你觉得我们(从今天的AR应用上)能看到这个未来吗?

必须承认,答案是yes也是no。通过手机的AR应用是我们通往完美AR未来的重要阶段。但是我们必须要理解到这是限于目前技术发展水平的一种过渡性阶段。

考虑到“AR”这个缩写和对这一新技术描述上的混乱,我们先来定义一下在我们(Niantic)理解的“增强现实”究竟是什么意思:很多对AR的解释是说,通过使用一些设备,你可以获得一些虚拟物体成像与现实环境叠加的视觉体验。然而在我们看来,这种描述其实是错误的,(我们理解的)AR意味着人们通过设备获得的、来自数字对象的信息、形态以及体验,能够实时与物理世界无缝对接。它们本身就是我们与世界关联的一个重要信息。反而是获得这些信息的(技术)手段变成次要的事情。

上面的意思你可以这样理解:看过电影《Her》吗?AR可以像我们在电影中看到的那个“她”一样,时而在你耳边低语,实时向你展示脚下的正确道路,或者眼前建筑物的历史。

AR也可以把你周围的事物反应在你的手机上——即使我们不用通过手机摄像头来打开那些花哨的3D AR效果地图(谷歌和苹果都有这种地图——编者注)。

无论如何,带有AR应用的摄像头让我们向前迈进了一大步。但它仅仅是强大和重要的AR技术中一个部分。一旦我们能完全把控像现在手机上一样的数字叠加技术,采用同样的技术栈我们就可以开始创建未来的AR眼镜。所以我们说(手机端AR)是一块重要的铺路石。所以Niantic会努力尝试在现有(消费)设备上充分利用这些技术。如果使用得当,它可以成为增强人们对物理世界体验的有效途径。

但是,对于那些能把数字对象放在厨房桌子上的应用程序,在我们看来并不是真正意义上的“AR”——即使你使用得当。而对于一部手机来说,如果人们正在使用摄像头打开AR应用,同时进来一个电话,也是蛮尴尬的一件事。

或许看了太多类似上述(在餐桌上摆个数字物体)的、纯粹视觉效果的所谓AR App,有些人会因此得出结论,AR又是一个没有实际功用的噱头。我们认为这样的想法本身才是AR面临的一个巨大障碍,因为你所看到的这些应用,真的只是刚刚开始萌芽,而我们知道这就是改变世界的第一步。

(AR)眼镜终会到来,虽然这是更难的一件事,但只要我们开始去做就会实现。我们不会走回头路。Google Glass向我们投来了未来一瞥。谷歌眼镜有没有缺陷?有,而且很多。然而值得指出的是,除了有限的功能和性能上的问题以外,针对Glass提出的那些最尖锐的批评并不在于设备本身,而是这一超前的产品对人们在社会价值观和道德层面的影响。这同时也是我们目前在手机上以及未来AR设备上需要面临的挑战。但是我们相信,在与世界发生互动的同时,把我们与世界更紧密和广泛关联起来的技术终将是最后的胜利者。

当上述胜利发生时,我们将生活在一个我们目力所及的一切都可以互动的世界上。想象一下建筑物、办公室、家庭、城市和交通工具……每个人身边所有的动态界面都可以为围绕着ta正在进行的事情实时定制。

我们每年花费数十亿美元在物理标识、目录、时间表以及我们需要对物理世界导航的所有“UI”,都将不再需要,并将被具有更强大功能的数字叠加层所取代。是的,色彩缤纷的动画角色可以住在我们的后院和公园里,等着我们发现。会有更多超越我们今天所有想象的游戏将被开发出来。

那绝不是一个把人类“对接”在封闭的座舱里的“黑客帝国”,而是与人类在自己的现实世界中走动、跑跳、探索和谈话相关联的一切。

所以,这是一个大日子(指苹果发布会)。对于这个日子展示出的未来我们鸡冻死了。这让我们一点不担心路上布满大坑。走下去,这肯定是一个你绝对不愿意错过的旅程。

后记

必须说,能够做出爆款游戏的工作室,的确有他们看问题的独特方式。没有什么应用是不值得存在的,包括瞬间即逝或者不是理想技术描述的应用(比如目前使用ARkit开发出来的包括宜家在内的诸多应用)。它们都是一个技术成熟和应用发展必须经历的过程。即使是苹果代表的手机AR,也不过就是一个最初级的开始,还有已经遭遇人们诋毁的谷歌眼镜。

人类科技前行的历史,也像煤的形成,当时用大量的木材,结果却只是一小块(好吧此句山寨鲁迅)。令人欣慰的是,苹果、谷歌这些有创造力的科技公司,勇于用一次次失败的产品、一次次的创新来引领这个布满大坑的旅程。当初第一只从树上落地的猴子是最具有博大人类感的。而我们的祖先花了千万年进化到今天是为了在这个真实的世界上奔跑和行走。

至于说有人喜欢在一个更强大的与物理世界关联的高维空间里跑跳撸串看夕阳,也有人更愿意把肉身沦为封闭在黑客帝国里神游八方。我觉得这是萝卜青菜各有所爱。一点不矛盾一点不冲突。只是,一个技术的发展首先是建立的市场的基础上。如果这世界绝大多数人都爱用iPhone玩PokémonGo 不愿意被封闭在舱里的话,我看不出那样的VR有什么未来。

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