这并不是一场价格战 整个PC端VR都开启了自救模式

中国农历夏季的最后一个节气处暑,就是“全球VR设备领导品牌”HTC Vive宣布降价$200美元的那个依然闷热的东亚的傍晚。我独在健身房的跑步机上徘徊。遇见微信好友,前来问我道:“两个月前我要买HTC Vive,你让我慎慎说是很快会降价,现在可以买了吧?”。我说还是建议再慎慎。他就正告我,再不买我可能就彻底不想买了。

这是我知道的。此君既无强大的主机电脑,家中也并没有一个完全空置的房间,买一套HTC Vive估计是为了满足自己和孩子在客厅试试VR游戏的好奇心需求。即使再花一万多人民币买台能支持Vive的PC,并且勉强完成复杂的安装和设置,估计专为架设这套装备勉强腾出来的客厅,无需多少时日又会变回杂乱无章,包括HTC Vive本身亦或铺满灰尘堆在一隅。

这虽然与降价毫不相干,但对于已经买了这些繁琐累赘的PC端 VR设备的普通用户来说,却大抵只能如此而已。倘使我能够相信真有所谓“VR将代替手机成为下一代计算平台”,那自然可以得到更大的安慰,——但是,现在,却只能如此而已。

可是对于HTC Vive这次的降价引发的反响,我实在无话可说,只看见满屏的所谓“价格竞争”,好像能跟对手Oculus在价格上拼出个胜负,这一波VR浪潮就能取得阶段性的大众消费市场的胜利一样。

真的猛士,敢于直面惨淡的人生,敢于正视淋漓的鲜血。于是只有科技媒体TC敢于在评论中说道:“但是在过去几个月里,战争已经不再是HTC,Oculus试图比较一下谁是Betamax,谁是VHS,现在它们只是想确保高端VR不会成为LaserDisc。”(前两者都是录像带时代的竞品,后者是已经被淘汰的光盘)

TC这话说得颇为刻薄了。倘若Betamax和VHS尚可带有些许历史尘埃供人缅怀,而LaserDisc简直就只剩下消费市场无情出局的悲哀了。我向来是不惮以最坏的恶意,来推测现在的虚拟现实行业的,然而我还不料,也不信竟会沦落到这地步。况且几个月前,当Oculus宣布夏季临时降价时,始终淡定的、胜利地微笑着的HTC Vive曾说过的:我们不会降价。(HTC的CEO Patrick Seybold其时表示:我们不觉得有什么降价的必要,因为我们已经获得了巨大的成功,并且会继续保持巨大的市场优势)

这话我听了虽不免淡然一笑——私下却悄悄告诫好友:Oculus都降价了,HTC Vive迟早扛不住的。内心其实却希望它坚持这样说下去的。能撑一阵是一阵总比没人撑着强。然而又不料眼下竟相继传来消息,HTC Vive至少在2018年前也不并会更新下一代产品了。

但是,我还是有要说的话。代表着这一波VR浪潮最高技术水准的两大PC端VR厂商Oculus和HTC Vive,仅仅靠降价100-200美元的VR套装成本就能更快更广地打开市场了吗?

时间永是流驶,市场依旧小众,再吐血的降价,在目前的市场规模下对生产厂商的销售数字来说,是不算什么的。至多,不过多卖几个极客和游戏玩家,或者给我的微信好友那样的用户作为“满足一时好奇心”的需求,至于此外更大的市场意义,我总觉得很寥寥。

然而既然有了降价,当然不觉要扩大。至少也当影响到周边附件和相关产品、内容的价格。连主力设备都才500-600美元,你还好意思卖这么贵吗?

我说过向来不惮以最坏的恶意来推测虚拟现实行业的。早在几个月前Oculus降价时,我其实就希望HTC Vive挺住的。虽然我一直建议别听那个奥地利诗人瞎BB,挺住并不意味着一切,但每个行业不总是该有一个最傻大黑粗有担当的“领导品牌”在前面扛着吗?有高贵又先进的HTC Vive在,就意味着这一波最大的泡泡还在,说不定还是“实心”的。其他附件、其他内容、其他相关的所有VR+们都还是可以在售价、票价、报价的时候努力挺起来一点是一点的。其实毛都不懂的资本们还是能坚持继续自high的。

小扎和他的Oculus无论从审美或者智力上都不具备这个能力。大家也不用琢磨Sony,它就像The Void一样,会告诉世界:我们不是一家VR公司。事实上,扎克伯格也早就不想把20亿买来的Oculus当成一家VR公司了。他做360度直播平台山寨SP做AR滤镜最近还曝光了自己的AR眼镜……偏偏不肯再提VR(想想那个外表憨厚的小胖子是怎么忽悠到精明无敌的自己还是不忍直视啊)

现在HTC Vive也不想总这么替大家挺着了(其实这个品牌特别适合这个气质摆这个pose)。一是再怎么挺着销售数字上还是没什么进展,一是对手竟至如此跑得快好世界,一是大众市场面对临难的VR行业竟依然如是之从容。

虽然我非常反对说这一次的降价是以市场“价格竞争”为目的。屁大点的市场靠降价竞争有意思嘛?都歇了剩下一家独大难道就发达了?VR就起来了?然而我也同样反对说这样的降价意味着这一波VR浪潮的彻底破灭。

人类的科技前行的历史,正如煤的形成,当时用大量的木材,结果却只是一小块,虽然这一次的VR创新或许并不在其中的,更何况前后只有区区半个世纪的历史。然而既然有了开始,当然会渗透到此后人类生活和科技发展的所有领域。从娱乐到应用,方方面面的进步都已经由这一次的虚拟现实技术普及了“沉浸”的概念。这不是依稀看见的微茫的希望,而是真正的高维技术和内容的进化。VR技术和基于此创建的内容,正在以不同的方式不同的体验,化身成人类新的娱乐形式、开拓出新的生活领域。

倘要寻求这一次VR浪潮对于科技发展的意义,意义就在此罢。至于这些还叫不叫VR,谁在乎。

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