华纳新片《IT》VR体验:最高级的恐惧是沉浸其中无法自我救赎

前几周就有同学建议我们聊聊这个VR体验。鉴于当时华纳放出来的VR体验只是一段半分钟的预告片,所以只好继续等着。直到8月15日这段4分半钟的完整体验刚刚上线。

目前YouTube的观看已达到15万,还没算Facebook 360,Littlstar,Samsung VR等渠道上的观看。

这部史蒂芬金创作于1986的畅销书之所以能蔓延其30年不衰的恐怖感。归根到底还得用上中国人常说的那句老话:人总是自己才能吓到自己。

话俗理不糙。

从心理学上说,一个人最恐惧的总是自己心理上最阴暗的角落。那里埋藏着自我成长和生存道路上所有的不堪、阴郁、失败和不可与人言说的种种苦难。是一个无法销毁不能无视的“心灵肮脏仓库”或者“意识的下水沟”。

“它”是你自己想象出来的任何东西

《IT》的剧情大抵如此:一伙有着各自童年不幸阴影的孩子,因为苦难而聚集成了一个“失败者俱乐部”。他们各有自己心理上的“摄魂怪”(源自哈利波特)。恐惧会化身成他们内心对恐惧本身的想象力来袭击他们。害怕狼人的会遭遇狼人,害怕食肉鸟的会被这些鸟捕食……小丑只是一个“路标”——沿着它的气球一定会遇见自己内心最恐怖的事物——“它”是你自己恐惧想象力的启动按钮。引导所有人进入自我意识的“下水沟”。

史蒂芬金一如既往是好莱坞的口碑菜单,因为《它》迎合的正是现代人心理上最不堪的自我阴影:你害怕什么就会想象出一个物化的具象。

沉浸式体验为什么更吓人?因为你正好跌进了一个自我暗示的封闭陷阱。

此前我们报道过,就这部暑假大片,华纳在圣地亚哥的 Comic-Con现场弄了一个流动的VR影院,一辆校车。踏上这辆破烂大巴,戴上Gear VR,物理环境上的融合更增加沉浸感。

在开放的大银幕上,所有座位上的观众都在导演的心理暗示下,进入相同的恐怖格式——它们有着共同的套路——人类普遍担心的问题。而正因为普遍担心,这种担心其实造成的伤害并不如单独面对那么大。几十上百人一起面对外星怪物的担惊受怕和独自一人被弃在荒郊野岭的感觉那是完全不同的。

《IT》的VR体验恰巧利用上这一点:你戴上VR眼镜,就跌入只有你自己的阴暗空间。你不得不沿着体验中的视线“路径”或者声音导引走下去。这个过程让人感觉异常漫长,而正是在这个漫长的过程中你被种种渲染环境的音效、视角和视觉元素影响。

比如那只诡异漂移的纸船、停留在下水道的拐角时墙上的阴影、脚下乱窜的老鼠、孩子不寒而栗的声音……所有这一切都在这个漫长的过程中引发观众最不堪的想象,由好奇变成担心变成焦虑变成恐慌最终升级成好想摘下VR眼镜的恐惧。

我不知道有没有说明白这个《IT》VR体验是怎么吓到你的。

视觉是最低级的手段,一旦出现视觉的画面,无论是以怎样的方式都会立即打破高级的心理氛围。然而视觉是电影要完成的最基本的事情。

心理总是高级的。不管映射的是怎样的心理。因为心理意味着潜意识。潜意识的一切都是很难把握,一旦把握就是捏住观众“命脉”的事情。

上面说到《IT》的VR体验大面积的心理暗示过程,力图突破沉浸式体验中最低级的段位:视觉物化的心理感知。达成在相对长时间内(按照4分半钟的划分,观众至少有超过3分钟时间在自我暗示),让观众自己吓死自己的结果。

可以说在这个漫长的过程中,最初出现在下水道的小丑的视觉形象并不吓人。反而让人像影片一开始时6岁的乔治一样,会跟随着这种好奇心继续走下去。

从最初的第三人称视角铺垫好环境,到“进入”那个“IT”字体开启了第一人称视角的自我暗示过程。这个切换是非常自如和有效的。

如果按照笔者的口味,这个体验就这么做下去,通过场景和音效的暗示让观众因为置身沉浸环境,通过与自己制造出来的恐惧感的互动,不断放大心理暗示而吓唬自己。当然是一种很高级的境界。

但这毕竟是一部恐怖大片的VR体验,或者说互动更好的预告片。所以必须出现大银幕上最恐怖的视觉画面。于是当最后那个恐怖视效,像其他较为低级的VR恐怖体验一样,靠突然蹦出来吓人的时候。高级的观众未免会在惊叫之后撇撇嘴:这是打破了此前苦心经营的多么成功的一个沉浸效果啊。

恐怖感是个性化的、私人的事情,保持完美的恐惧意味着在沉浸空间中保证足够的疏离感。

恐怖跟性一样,是人性的基本面,同时也是很个性化的事情。需要独立的时空。恰好这是目前VR技术最擅长做到的。也是为什么事关恐怖和性的VR体验怎么做都有人看的缘故。

《IT》VR体验从技术上来说,其实还是有不少不周到之处:比如CG的场景比较粗枝大叶,例如那个下雨的环节。以及移动的过程还是有不舒服。

但其实在长达4分多钟的担惊受怕中,观众已经完全可忽略这些技术上不够精致的细节。焦虑感战胜了一切。

在华纳的《哈利波特》系列中,童年心理阴影带来的恐惧被称为“摄魂怪”,它如同史蒂芬金的《IT》一样,通过不同人的自我暗示和对恐惧本身的想象,幻化成不同的物理具象来吓唬人。而来自JK罗琳和史蒂芬金的化解之道也居然惊人的一致:用爱和信任这种强大的心理暗示对抗因孤独和信任缺失造成的心理阴霾。

所谓信念的导引就是哈利波特那句强大的护卫咒:Expecto Patronum。事实上这同样是一个心理暗示和引导,与《IT》中的红气球一样,只是这句话引导的我们会抵达一个幻想中的强大的自我宇宙。

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如果我们终有一天能制作出这样的VR体验,那么我们将心甘情愿沉浸在一个超现实的世界中不愿自拔。

沉浸式的体验是否足够成功,归根到底是一件心理层面的事情。而所有涉及心理的事情都无法单纯靠视听技术就能解决。换句老生常谈:故事依然是核心。

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