像Chris Milk那样摆pose或者像Next VR一样去“捉鬼”

差点就把这个很有气势的句式写成:像切格瓦拉一样去战斗。

要有型

事实上,几年前,Chris Milk的造型还是很“切格瓦拉”的,大胡子,长发,真诚的目光时常在TED演讲中闪烁光芒,充满了革命理想主义和浪漫主义的情怀。

虽然Chris Milk在穿搭上的讲究一向是能在ins上刷屏的,但这样硬生生把一枚其实挺爷们儿的大叔按在了三线娱乐明星的造型上。也真是“VR界著名网红大叔”超僵硬的一次亮相了——你可是刚融了4000万美元B轮的人啊。

新一轮融资由Temasek和Emerson Collective领投,其他资本包括WPP以及原来的投资方Andreessen Horowitz、21世纪福斯和Raine Ventures。所以目前Within是一个已融到5660万美元的VR影视公司……不对,现在的说法是一家:虚拟和增强现实公司。

当Within还叫Vrse的时候,Chris Milk在2014年的TED上放映的叙利亚难民儿童的纪录片(Clouds Over Sidra ),成为很多人投身虚拟现实这个全新媒介的启发点。此后与《纽约时报》和美国前总统克林顿合作的一系列公益纪录片,都显示了沉浸式媒介相对2D媒体的强大优势(当然从拍摄到播放的硬件设备的不完善和不普及也一样被凸显)。

与此同时,拍MTV、广告短片出身的Chris Milk也借助自己的资源背景和经验,利用自己在CG视效上的长项,创作了一系列在沉浸空间中很炫的作品,比如“Evolution ”、U2乐队的“Song For Someone”360°视频MV、与《纽约时报》合作的《行走纽约》以及《午夜飞行》(Take Flight)等等。

这些作品制作精致却并没有引起大的行业内反响。

2016年6月,Vrse完成1256万美元的A轮融资后,正式更名为Within。接下来与电影行业、媒体和广告公司的合作更为紧密。在今年纽约翠贝卡电影节上,以制作公司Here Be Dragons名义与众多合作方联手推出的VR短片就有4部。包括奥斯卡导演毕格罗和美国国家地理合作的纪录片《保护者》。以及反映高新科技的纪录片系列“Possible ”

不能说这些作品不优秀,但它们其实真的不再像早期作品那样令人激动给人启发,所谓“眼镜/头盔带来的‘WOW’效应”正在消散。

在这样一堆既不给人惊喜也没有多大毛病的作品中,最令人瞩目的却是今年圣丹斯和翠贝卡(更新版)上的试验艺术作品“Life of Us”。这是一部代表着Within从“看”进化到“玩”的作品。观众在体验中以手忙脚乱的全程互动方式,完成了从单细胞到哺乳动物再到后人类时代的机器人的旅程。

连Within自己也似乎无法定义这部作品:它介于一半游戏和一半互动短片之间。并且是大空间多用户体验。很明显这不太适合家庭用户,所以目前“Life of Us”已登陆IMAX VR。

Chris Milk在上周有关Within新一轮融资的新闻发布时表示:目前行业面临的巨大挑战是没有吸引消费者的内容,我们现在有机会解决这个问题——通过向大众提供那些虽然技术上复杂,但具有强大情感共鸣的沉浸式体验。

好吧。看来这是要全面转向线下了。不管这是否意味着Within接下来的出品,能不能成为IMAX VR这类沉浸式影院或者线下体验心最具有情感共鸣的内容。至少一个拿了5千多万美元的公司拿得出一堆能让行业人士侧目的作品,以及随着自己对产业和技术的认识,不断调整和改变的新想法。

所谓拿投资的Pose不是就光靠摆的。有型之前得有料。

要吓人

比Within更擅长摆造型、拿到的B轮融资更多的虚拟现实内容公司是NextVR(8000万美元)。

VR直播公司NextVR最拉风的pose除了那辆VR直播车,就是与福斯体育签了5年的全球竞技赛事的VR直播版权。然后现在福斯体验跟技术很弱鸡的LiveLike天天花式360度直播比赛。

当然非要论技术水平的话,赛事直播玩得最high的还得是英特尔和谷歌。

这里不探讨直播技术,要说的是转型。最近NextVR决定拍一套悬疑+惊悚的纪实电影,名为“超自然证据”(Paranormal Evidence)。

举个例子来说明这是什么:很久以前Discover有个栏目叫“谣言粉碎机”,其中有集是讲“捉鬼”。就是摄制组带着观众和专家,去那些著名的“闹鬼”的地方蹲守,用纪实的方式来验证那些恐怖传说是不是谣言。

NextVR的这个创意明显来自这个,只不过换成了VR直播。观众可以跟着摄制组去到那些著名的“鬼宅”,在VR眼镜盒子里作为见证者看看这些恐怖故事的真相。

最令人惊喜的是NextVR还打算每集整个30分钟的长度。看到这个好消息,笔者的内心最鸡冻的想法是:鬼啊,你一定要在这30分钟内出来啊。不然我戴着个破头盔闷着一脸汗看毛呢?——虽然NextVR已经自称拍到了“很多奇怪和令人毛骨耸然的东西”。心理状态同样阴暗的笔者内心戏码却是:在VR里,所有忽明忽暗的光线+毛骨悚然的音效都挺奇怪和能把人吓得嗷嗷叫吧。

从高大上的体育赛事直播转型成拍“鬼片实录”系列。能理解为VR体育赛事直播太容易挣钱了,需要挑战一下更刺激的方向吗?

不过说到底,把Within和NextVR摆在一起说事未免不合适。两者在作品的数量和质量、以及对沉浸叙事的理解和追求方面都是不一样的。所以有些事我们不能完全看造型和融资额,对吧。当然,连造型都不吓人不拉风,还拉什么投资呢?

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