E3真相:高端VR头盔销售惨淡 游戏开发商兴趣索然

在探讨虚拟现实行业现象方面,华尔街日报(WSJ)一向直言不讳。这家至今名正言顺地让读者每周付费一美元阅读的老字号媒体,似乎对所谓“情怀”一向淡漠,惯于用冷酷的市场数据和股市行情为依据说事。对于终极目的地是华尔街的绝大多数硅谷公司和技术创新来说,可是一点情面都不留。

对于最近的E3大会,不在现场的大多数人可能跟IN2一样,会有一种“VR主导了这一届E3”的感觉。WSJ却在大会期间不仅连续发文直怼所谓“X-box One X会支持VR”的自嗨式江湖传言。而且在大会胜利闭幕后,再发一篇题为What Virtual Reality Needs to Get Real的评论,用VR在E3现场的真相来说明一个基本事实:VR头显惨淡的销售市场,让游戏大会对虚拟现实兴趣索然。VR想要获得大规模市场,首先要找到一些让玩家真正无法割舍的内容。

虚拟现实需要面对的真相

What Virtual Reality Needs to Get Real(by Dan Gallagher)

高端VR头显没有给游戏市场带来足够多的用户,使得开发商能为VR游戏投入大量的开发成本。而如果没有让玩家不可或缺的游戏,虚拟现实就无法摆脱困境。

可以这么说,VR还没有找到自己的“神奇宝贝” Pokémon Go。

爆款手游 Pokémon  Go到下个月就正好发布一周年了。据市调公司SuperData数据:截至到目前为止,Pokémon Go一直保持其市场强劲势头,创造了约13亿美元的收入。是iOS和Android应用商店里,双双保持最高收益的游戏之一。被证明是增强现实最强大的应用案例之一。

提到AR就会想到它的“表亲”VR。也是利用计算机生成虚拟图像的技术。为视频游戏玩家设计的第一款虚拟现实头盔去年开始销售,但并没有形成足够大的市场来让自己成为主流游戏平台。索尼宣布,PlayStationVR销量已超过100万。据 SuperData估计,HTC Vive和Facebook的Oculus Rift自去年3月上市以来,两者加在一起总共卖了不超过80万。三星公布的数据显示,与自己手机配套的Gear VR销售超过500万,但Gear VR这类成本低廉的眼镜盒子根本无法支持必须依赖强大主机带携的大型视频游戏。

高端VR头显还没有给游戏市场带来足够多的用户,来让开发商为VR游戏投入大量的开发成本。没有让玩家非玩不可的游戏,虚拟现实就无法摆脱目前的困境。在上周的E3视频游戏大会上,(游戏开发商)对VR的热情显然越来越低。Oculus,过去两届大会的主角,今年连自己的展位都没摆。而这仅仅离扎克伯格在今年4月开完自己的F8大会只有两个月的时间。在F8上Facebook的CEO花了大量时间跟开发者聊AR——主要是说Pokémon Go带来的灵感——几乎没提一个字的VR。

对VR的另一个打击来自微软。正是在这次E3上,微软推出了自己最新版的Xbox One——然而并不支持VR。事实明显与该公司一年前放出的口风不同。值得注意的是微软已经用 HoloLens证明自己其实是AR的大玩家

VR还没有自己的游戏。索尼会在今年晚些时候推出了几款新的PlayStationVR游戏。并在上个月刚刚发布了最新的Farpoint。私人发行商 Bethesda Softworks(就是跟Oculus打官司的那家ZeniMax Media旗下的一家公司)在E3包了展位宣传即将上线的游戏——主要是因为这家私人发行公司拥有倍受玩家尊敬的口碑游戏Doom、辐射4和Skyrim的特许经销权。这样就能在现场吸引大票粉丝。场面当然很火爆。

但是,虚拟现实技术要想获得大面积提升,还是得有一些让玩家深度迷恋,不玩不行的内容

后记:

文章言简意赅。明白人一目了然。不过某些观点还是有待商榷的:未见得类似脸书、微软,包括苹果这些巨头都改向AR,大家就一窝蜂跟着都AR了。当初不也是它们掀起VR这股风潮的嘛。Pokémon Go的成功也并不代表AR应用就那么容易实现大面积市场推广——既然在谈游戏的话,能跟IP成功对接的新技术游戏要想大卖其实没有那么轻松。有大牌游戏特许营销权的私人发行商在展会上举着著名游戏IP的牌子练摊儿的事,其实在我朝所有展会上都司空见惯,怎么到了E3就成了大牌本身?

最后,微软其实也并不是像不少外媒抨击的那样“故意利用VR挑逗围观群众的炒作大师”吧?Xbox One的市场比VR大多了去的,不至于的。去年说支持VR也是顺应潮流和民意,去年的小扎还说要继续投VR呢。虚拟现实总停留在过去两年的意境里是无用无益的。不如睁开眼看清真相才好迈步前行。

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