神秘的Snapchat第二代AR眼镜曝光

严格一点来说,相机公司Snap Inc.去年9月发布的第一款可穿戴硬件小产品Snapchat眼镜,除了产品本身的营销方式和广告特别值得点赞之外,事实上眼镜本身并无太多惊喜——就是一款能上网能视频直播的智能眼镜,跟此前的Google Glass一样——当然比谷歌时尚一万点。

我们(www.okglasses.cn)在一个月前曾报道过,美国科技媒体mashable的记者Kerry Flynn曾发推曝光了Snap公司在专利文件中申请的一系列AR硬件的细节。其中有一款眼镜的专利图。如果跟其它几张专利图示结合着看,几乎可以肯定Snap正在研发自己的第二代新产品:真正的AR眼镜。

日前,另一家科技媒体TC进一步透露:Snap正在研发的第二代产品在公司内部属于“绝密”级别,1800多名Snap员工中只有少数几人知道新产品的细节及发布时间。按照TC的推断,虽然没看见真家伙,但是这个“第二代”肯定跟上一版的“Google Glass时尚版”完全不同。

 

来自科技媒体的推测是基于Snap去年年底提交的、相关专利文件中对这款产品的细节描述:通过一对镜片来定位用户位置,然后将虚拟成像的内容放入用户所处的环境空间中。

另一个推测该新产品极有可能是一款AR硬件的依据是:Snapchat在软件上已经做好了铺垫,今年4月在其应用中推出的新功能World  Lenses,已经可以让用户在调用Snapcha应用内镜头时,不仅可以在自己的现实空间中添加3D的虚拟形象,而且还能围绕这些虚拟物体走动。这跟此前打开Snapchat应用时,通过滤镜生成的短时间内的“假AR”效果的功能完全不是一码事。

IN2记者对这两种应用功能都亲测有效。尤其是4月推出的新功能World  Lenses,可以在世界各地不同的地方出现不同的虚拟对象,可想而知对于基于地理位置的广告来说多么有用。我们刚刚报道过Snapchat被曝光收购了广告数据分析公司Placed的消息,看来新的AR硬件+应用中的新功能+广告数据分析,是Snap进击基于地理信息、带有增强现实游戏性质广告的一整套未来产品。基本可以理解为Pokemon Go的广告版。

事实上,Snap本身就是一家自带超级脑洞的广告策划公司(虽然它自称是一家‘相机公司’),去年9月在发布自己的第一版眼镜时,匪夷所思的营销策略(空降24小时消失的自动售卖机),让整个美国到处大排长队。随后才开放了美国本土的线上售卖。这一策略刚刚进入了欧洲,一台台色彩明亮的售卖机将陆续第一次跨越洲际“空降”到欧洲各地,大排长队的景象估计又要在欧洲青少年中上演。

然而,Snap跟自己的模仿者Facebook在硬件产品上的思路明显不同,前者并不是想靠卖硬件的商业模式,至少目前不像Facebook那么急迫。第一版的眼镜售价130美元,虽然售卖机的场面火爆,但其实销量并不惊人。虽然Snap并没有公布具体销售数字,但是如果分析其今年Q1的财报还是能推测出一个大概数字的:去年Q4大概卖出34,600个,今年Q1的销售量应该在63,800个左右,按照$130的单价计算,两个季度眼镜的销售额分别为450万美元和830万美元,与Q1的财报公布的收入1.49亿美元,亏损22亿美元相比,真不能认为或者说Snap目前真不太可能靠卖硬件盈利。

WWDC2017之后,iPhone一夜之间变成“全球最大的AR内容平台”。我们饶有兴趣地关注Snap的反应。虽然从技术角度看,Snap应用实现的AR内容与苹果的ARkit带来的AR内容有着本质上的不同,但是用户基数在那儿摆着,目前的状况是,随便有点技能的人就能使用ARkit开发个iPhone的AR小应用,这对于以广告为盈利模式的Snap来说,该怎么应对呢?

直到这时候,才发现这个依然以广告为核心商业模式的公司,把自己称为一家“相机公司”,无论是对于脸书还是对于苹果来说,都是一个高级的玩笑。

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