360度摄影:当前的形势和我们该怎么办?

随着虚拟现实这一波泡沫的破灭,行业归于正常。随之而起的360度影像内容也经历了相同的跌宕起伏。我们在前不久刚连载了360影视行业老司机Armando Kirwin从技术、市场和从业者等角度对目前行业现状的剖析和预测。

Armando Kirwin是Milk VR的联合创始人,曾担任Here Be Dragons(前身是Vrse.works)和Facebook的360影片制片人和后期制作负责人。制作的22部作品在业内也有很多载誉。他领导的团队曾经做过很多成功的360影像营销内容。Armando Kirwin认为:随着技术壁垒的被打破,早期的大型工作室会在短期内消失,而刚入行的新人们也并不好混。原来需要外包的广告主都开始自己制作营销内容了,而且因为资源和背景上的优势,这些甲方其实挤掉了360工作室不少生意。

行业没起来,技术壁垒在消失,竞争者越来越多,成本高利润空间开始走低,最关键还没什么回头客……

难怪这阵子跟行业里的小伙伴们聊天,大家都未免一脸惆怅举步茫然。

作为500px的CEO,Andy Yang对于影像内容及摄影行业的从业者在技术不断发展的时代何去何从,有着长期的观察和思考,就360影像行业的未来发展和从业者该如何应对等问题,提出了自己的想法和观点,我们在不更改原意的基础上分享如下:

360度摄影接下来会怎样?

360度摄影和VR正在形成新的媒介形态,无论是游戏还是营销内容,率先进入的公司都会发现,沉浸式的内容更吸引自己的用户。

全球的大公司,比如通用汽车和麦当劳,都非常严肃地看待VR和360度技术,也都做过一系列针对新产品的VR体验。比如麦当劳的纸板眼镜。

去年我曾预言过,因为VR设备的昂贵价格、稀少的内容、笨重的头盔以及市场早期在商业模式和变现上的可行性等问题,这个行业并没有准备好进入爆发期。(一年过去后)事实证明,除了游戏之外我对大部分行业在VR领域的预期都是靠谱的。无论是在TO B还是TO C市场方面,太多的企业依然觉得360度拍摄和VR就是小打小闹,并非他们的主营业务需要考虑的内容,甚至永远都不在预算中。

这么想绝对是大错特错。

虚拟现实是内容消费的未来,如果我们敢于在目前这个虽然混乱,但是创意无限的领域,冒一次险,走进一个用视觉讲故事的未来,无论对于企业还是从业者本身都有是一个赢面巨大的机会。

内容创作者的机会

作为500px的CEO,我觉得最令人兴奋的就是技术为摄影师们创造的新机会。在目前的摄影技术和市场被淘汰之前,那些世界上最具创意和创业精神的摄影师现在有一个新的机会成为新技术领域的专家。对于镜头背后的这些艺术家们来说,具备创造多维层面的视觉故事的能力,是摄影行业近代历史上最激动人心的时刻之一。360度摄影和虚拟现实处于摄影主流边缘地带的一个证据,就是它们为视觉内容的制作贡献了很多新的术语。比如在去年9月的Photokina上,一位尼康的摄影师使用了“故事世界”(story worlds)这样的词汇来描述这个新领域。

我看到的最近一次摄影领域的大规模革命,是在本世纪初期,随着低于1000美元的照相机的普及,创造了图片内容的爆发增长,成千上万的摄影爱好者有机会把爱好变成了新的职业。然而,就像其他所有行业一样,市场的成熟带来的是越来越多的从业者、竞争激烈的市场和更低的利润空间。对于目前的摄影师和摄像师来说,360摄影和VR为早期创业者提供了一个很大的机会,去成为这一新领域的领导者。(作者的意思是抢先站位,赢得早期行业市场)

在过去一年中,我已经看到了在500px社区中,大家对360度摄影和VR的兴趣在迅速增长。其中拥有专业器材和拍摄业务的会员人数从最初只有少数几位到目前占了整个注册用户的将近5%。而且我预计到今年年底,这个数字会翻番。而(360摄影和VR)内容跟目前影像内容在质量上的差距也正在逐渐消失。

同时,地平线上一些有前途的技术正在初露端倪:比如Magic Leap公司的混合现实技术,甚至有望在今年晚些时候在市面上出现价格在1000-2000美元的应用该技术的头盔。以及那些已经拿到数量可观投资的大型内容制作机构。

在电影和视频领域,为了制作VR内容也出现了技术上的飞跃。观众正在被更多地吸引到VR娱乐上去。电视、网络和社交媒体纷纷开始进入或者投资这个新兴的媒介。Facebook还推出了两款360拍摄设备(Surround 360 )。在VR视频上,影视行业还提出了更高的追求目标:6自由度的实现,不仅可以让观众在影像中获得深度信息并且可以自由移动,这会使得VR带来更好的沉浸感,提供更逼真的视觉体验。为什么像Facebook这类社交平台会愿意投资VR影视内容?原因跟Magic Leap一样,消费者想要消费好的VR内容,就会需要好的硬件,虽然目前的VR头盔本身仍然是个问题,但很快这些问题就会得以解决,我相信我们会在年内就看到更多“手套”类的输入设备,甚至手势跟踪。

商机

作为摄影师,无论你是否有市场机会,都应该向你的客户提供一下自己制作的360度影像或VR体验的内容。即使是最基本最简单的内容。你无需追赶VR技术的发展,但是要有机会证明你有创作这些内容的能力。

虽然这么做会很难。尤其是在自己制作的内容并没有被验证变现渠道、或者成本太高,从创作角度上看也只是一些尝试。尤其是无论对于客户还是用户而言,VR头盔都很笨重昂贵并不普及的局面下。这一切都是实情。但是,所有想在新领域开拓发展的公司和创业者个人,都需要投入资金和其他成本进行尝试。在短短的几年内,我们将生活在一个有时候无法区分现实和虚拟的世界中,这将成为即将到来的世界存在的基本方式。你的客户和消费者们不再仅仅因为一些身临其境的体验而兴奋,而是期待更多的内容,并且很会就会实现。

如何起步

对于绝大多数消费者而言,360度影像和VR体验都是很新奇的体验,所以先尝试向你的客户提供一两个就好了。比如我们的一些从事旅游业的摄影师,用360度视频让他们的客户看到目的地的具体位置和住宿的更多信息。这类相对沉浸的内容比起单纯的浏览平面影像更有利于鼓励用户下单。随着拍摄器材在技术上的进步,价格会逐步下降,360影像的内容制作变得更加容易,我预测360度影像内容会爆发,就像我上面提到的2005年传统摄影内容的爆发一样。

寻找自己的队友,最好团队里要有优秀的营销人材、设计师和客服这样的岗位。想想你希望自己的客户购买什么样的内容和服务?最重要的是,对于你自己的团队来说,其中的每一位成员都应该去考虑如何把VR带入自己的业务。VR内容不仅仅是你的产品,同时也是你的公司、你的办公室,你的未来征途。

后记

作为摄影行业的老编辑,笔者对2003年就创建的500PX非常熟悉。这个总部设在加拿大的专业摄影师和图片社区,分享和发现精彩的照片,帮助摄影师寻找队友,探讨和交流器材;替客户寻找合适的摄影师。网站提供有免费和付费两种账户,摄影师可以在这里出售自己的照片,喜欢的用户可以进行购买。  500px不是flickr类型的图库,也不是无忌那样的论坛,它更聚集职业摄影师人群而不是摄影爱好者。注重于图片质量而不是数量。

作为这样一家网站的CEO,本文作者从最有可能进入360影像领域,成为从业者的人群角度,来看360行业的前景和从业者的转型和发展路径,还是有一定的参考价值的。

虽然国内外相同行业的具体情况有区别,但是技术的大趋势是一致的。摄影这个行业的老司机们,都见证过作者文中提及的发生在本世纪最初5、6年间那次因为数码摄影革命,带来的行业巨变,许多胶片时代的从业者因为最初拒绝数码相机而耽误了自己,某些虽然果断拿起了数码相机,却因为对后期技术的忽视而最终被行业淘汰……

在作者看来,这次VR技术给摄影行业带来的变革,是可以跟10年前的摄影革命相提并论的,而且这个“多维度层面”的革命也同样会从技术、设备、内容以及创作者的逻辑思维方面给予行业最大的冲击。

相同的是,跟10年一样,这次视觉革命同样会带来更多的“新人”,他们就像上一次影像大潮加入的那些新的弄潮儿一样,有些并不具备上一个胶片时代的职业基础,入手的第一台设备就是数码相机。新的360度和VR影像浪潮也会带来许多从未扛过传统专业摄影器材的人群。无论是新人还是老司机,想要在早期占坑,都要经历一个行业从混乱到有序,从低谷到高潮的过程。在这个艰难的阶段如何自处就要看清局面各自思考。

好消息是,不用很久的未来(这个时间不会再是10年甚至5年)一定是沉浸影像内容的时代,而目前已经触底。还有比当下更艰涩的时刻吗?

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