帅炸的杰克船长和性感科幻女神 技术面前你还留恋苍老容颜?

正在热映的加勒比海盗5《死无对证》尽管口碑平平,国内院线上映首日票房轻松过亿,50%以上排片率。IMDb给7.2不违和。眼看快从电影公司“转型”为电影技术公司的迪斯尼,在一部从故事到创意全程无亮点的经典IP巨制里,被外媒、营销公司和粉丝撩的最多就是片中惊鸿一瞥帅炸天的年轻杰克船长,绝对碾压25岁的约翰尼德普本人,大叔看了不自在才怪。

CG出来的年轻杰克船长

这枚年轻的杰克船长其实跟年轻时的约翰尼德普真人还是有很大差异的。网上有不少粉丝在打听这个“年轻的替身”演员是谁。懂技术的观众其实也不用觉得这么问太可笑。虽然“年轻的杰克船长”的确是电脑CG出来的,但也的确是“嫁接”了现在的约翰尼德普和一位年轻人两者的形象和表情“混合”后的结果。


这项被称为Digitally de-aging的技术,是业内卓有名气的电影特效公司Lola VFX已经在多部大片中使用过的返老还童“魔法”。相比之下,迪斯尼这回对杰克船长的“时光穿越”算是比较大面积的。片中的CG人物虽然没有长时间的面部大特写,然而对德普给予这一角色特有的脸部表情动作和神情还是“复刻”得很到位,一顰一笑恍如隔世,难怪很多不了解内幕的观众虽然感觉略有奇怪却并无察觉这并非真人演员,仅仅是一枚数字形象。

虚拟形象在大银幕上做到这个地步也是历经多部大片磨练的

这些大明星,都是Lola VFX的Digitally de-aging技术的“作品”。

从2015年的《美队:内战》中年轻的小罗伯特唐尼,到《蚁人》中的迈克尔道格拉斯。去年上映的《星战系列之侠盗一号》里的年轻的莱娅公主,以及在一部完全讲述“逆生长”故事的《返老还童》中的布拉德皮特,无论是重回少年时代,还是穿越未来的满目沧桑,皆由Digitally de-aging技术一一兑现。


Lola VFX的视觉特效主管在介绍Digitally de-aging技术时,用我们熟悉的Photoshop来比喻:Photoshop可以通过对单一图像的处理,调整一个人脸的年龄(比如磨平、提升等等年轻化的工具)。而对于电影来说,每秒有24帧,不论是面部还是身体的每个特征都需要调整。在这些调整中几乎必须做的就是“提升”那些已经衰老的肌肤,让它们回到年轻时的状态。做好了最重要的这个“提拉紧致”步骤后,其他方面也需要微调,比如光线打在衰老的肌肤表面与年轻肌肤表面上,因为肌肤光泽度的不同,反射方式也会不同。随着年龄增长,某些部位的毛细血管也会减少,而一张年轻的脸正因为丰富的毛细血管,才会洋溢出特有的“青春光彩”。

可见,在大银幕上“还原”一位著名影星的年轻形象,并不是像我们用美颜相机那么简单,何况还有一大票粉丝对于这些影星“年轻时的样子”记忆犹新,这也是针对Digitally de-aging技术一个很大的压力。


然而,虚拟明星面临的压力并非仅仅在于观众是否接受

技术的发展是迅速的,昨天我们担心“年轻的莱娅公主”会不会有“恐怖谷”效应,今天我们已经能够面对“年轻杰克船长”的飞媚一眄而并不感觉诡异——虽然依然无法给个脸部大特写。但是相信用不了多久,我们就会越来越多看到那些已经逝去或者青春不再的明星们,以盛世容颜回到观众面前。

观众是否接受一个“永不衰老”的偶像?在这个疑惑背后还存在着更多涉及法律、道德和商业法则的问题。


无论是约翰尼德普还是小罗伯特唐尼,内心是否觉得虚拟的年轻自己“有趣”还是“恶心”(据说是德普对自己年轻版虚拟形象的回应)并不重要,在强大的电影商业漩涡中他们始终都要身不由己地沉浮。

而那些已故去的明星们?谁对他们的虚拟形象有法律和道德上的保护权?即时依然健在的明星,如果他们拒绝出演一部知名系列的续集呢?这个经典角色的虚拟版权究竟应该属于电影公司还是明星本人?

正如德普尽可以对“自己的年轻形象”随便嘲弄,迪斯尼却在营销上把“年轻的杰克船长”用到了极致,有趣的是这个过程根本无需德普同意和出场。不用多久,当明星本人已经不用为电影宣传站台,全部由自己的虚拟形象出场的时候,电影公司会很满意“新的片酬预算”吧。


一种无需VR头盔就可以让观众与虚拟人物互动的技术(Eymerce)正在拉斯维加斯的某音乐演出节目上亮相,结合动作捕捉和CG技术,不仅观众可以看到已经逝去的明星重回舞台,同时也为那些依靠打针和美容手术想尽可能长久地站在舞台上的明星们提供了一个新思路——给自己整一个虚拟形象去站台吧。

未来的电影中,我们是不是再也分不清明星是真人还是虚拟的?

我喜欢你年轻貌美时的脸,但更爱你被岁月摧残过后那伤痕累累的脸

尽管这是杜拉斯说的不是水木年华的歌词。

但我想明星、电影公司和观众最后还是会站在技术那边。电影首先是一个大买卖,是强大的商业驱动力。约翰尼德普可以从一而终站稳自己的个性,酗酒、邋遢、毁形象、记不住台词……然而对于好莱坞和真正的商业电影来说,当一个时代的市场已经由“造星”成功转型为“场面和特效”时,谁又会care老残不堪还耍个性的德普呢?


这是一个技术主宰的时代。消费的是视效大场面和CG技术。在迪斯尼的生意里,有的是办法解决所有明星的问题。所有造星工厂都同时具备毁灭的能力。现代商业大片已经从明星撑场子变成动作和视效炫技了。谁会在意妇联或者变形金刚换什么人演吗?

《异形》导演里德利·斯科特也是绝对的“技术流”,除了自组VR电影工作室之外,最近透露,他打算再拍两部《异形》系列,在这些系列作品里,有计划通过Digitally de-aging技术为各位粉丝“带回”大家的科幻女神,年轻的Ripley。

诚实点说,我们爱的是Ripley,并不是西格妮韦弗。如果有人把杰克船长和德普混在一处的话,还真是要参照一下德普本人对这件事的那种不以为然的态度。买卖就是买卖,技术是促销手段。

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