迪士尼阿凡达主题公园开张:如何打造沉浸娱乐新地标

2009年詹姆斯·卡梅隆筹备多年的新片《阿凡达》上映,不仅一举刷新全球票房纪录,更将把IMAX和3D技术推向了全世界。8年之后,“卡神”宣布4部《阿凡达》续集影片将于2020年——2025年上映。但是,着急的影迷也许不用再等3年才回到紫色的外星球潘多拉,因为佛罗里达奥兰多迪士尼乐园的“阿凡达世界”主题公园已经正式开业,影迷们可以在此进入到奇异的潘多拉世界,开启自己的阿凡达之旅。

外国科技媒体TheVerge记者Bryan Bishop第一时间撰写了“阿凡达世界”主题公园的报道,详细讲述了迪士尼和詹姆斯·卡梅隆联手打造的项目,如何成为“沉浸娱乐”的新地标。

欢迎来到潘多拉,附赠阿凡达

Welcome to Pandora, Avatars Are Included

作者:Bryan Bishop

人类是不会经常看到山漂浮在空中的,所以当你走进到潘多拉:阿凡达世界看到“悬浮山”的时候,大脑一时半会是很难反应过来的。作为迪士尼动物王国主题公园最新的项目,游客一般是看不到这些山的时候,只有当你走上了一座正确的小桥,才能看到这些漂浮在空中的山。这些悬浮山会让人产生认知上的紊乱:这是真的吗,还是光学把戏,它们真的在漂浮吗?

在詹姆斯·卡梅隆2009年的影片《阿凡达》中,悬浮山场景有着重要的作用:蓝色的纳威族土著需要登上这些悬浮的山峰,就像通往祭祀仪式的台阶。不过,第一眼撇过去,主题公园里的悬浮山似乎比电影中的要小一些,至少我的大脑是这么告诉我的。

沿着小路继续走,我来到了一篇水域,右边是潘多拉星球的奇花异草,左边是纳威族人建造的图腾,标志着水源的入口。之前看到的悬浮山终于露出了真面目,巨大的岩石由盘根错节的植物连在一起,一条小型瀑布从上方流下,水气飘到我脸上:天,这些山是真的!

沉浸式娱乐的重要一步

当卡梅隆在2009年拍摄《阿凡达》的时候,3D还是一个巨大的技术突破,绝非现在转制骗票钱的拙劣把戏。结合优秀的3D技术和先进的动作捕捉技术,卡梅隆创造了潘多拉星球。当时,卡梅隆称3D技术是真正的让人“身临其境”,从这个角度来说,要想比这个技术更进一步,估计是真的将观众带入到潘多拉星球了,或者创建一个超级逼真的环境。

但是自从迪士尼宣布将在奥兰多建立阿凡达主题公园,已经6年过去了,《阿凡达》影片现在反而进入到一个微妙的阶段。导演不断延后影片续集的上映日期,同时迪士尼的《星球大战》主题乐园即将开园,《哈利·波特》主题公园在全球各地冒头,人们是否还对《阿凡达》感兴趣已经是个未知数。

在体验了迪士尼的“潘多拉”星球后,可以肯定的说这是“沉浸娱乐”发展的重要一步。这个项目不是仅仅让观众进入到电影中的世界,而是证明一个主题公园才是最适合《阿凡达》的介质。

主题公园故事背景不同于影片

理解“潘多拉:阿凡达世界”主题公园的关键,就是要知道它不是关于原版电影的故事,游客在这里不会看到片中的角色。这座占地12英亩(约5万平米)的主题公园重建了一个名为“Mo’ara山谷”的地方,一个原版影片没提过的地方。时间线上,这是《阿凡达》第四部续集背景1个世代后的故事。“我们希望主题公园和原版影片有所区别,这不是关于Jake和Neytiri,这是关于游客来到潘多拉的故事。”迪士尼Imagineering故事执行主管Mark LaVine说到。

在主题公园中,游客的身份是随着Alpha半人马远征公司(Alpha Centauri Expeditions 简称ACE)前去潘多拉星球的旅行者。如果你和主题公园中的向导聊天的话,他们会告诉你电影中的事件已经是几百年前的事情,来自地球的邪恶采矿集团RDA早已一去不返。相反,ACE开始将人类运输到潘多拉,来学习这里的生态、动植物知识,目的是修复前人给这个蓝色星球造成的破坏。

作为旅行的内容之一,游客们可以使用电影中的“化身技术”来驾驶斑瑟兽(Banshee)来一次空中翱翔;也可以乘船体验夜晚潘多拉星球上荧光闪闪的植物和神圣的Shaman of Songs。

当游客进入到主题公园时就能体会到,詹姆斯·卡梅隆和项目负责人Joe Rohde不仅想把主题公园做的漂亮,而且希望它能融入到故事中。一方面公园的植物茂盛充满细节;另一方面,从洗手间到餐厅,其设计都来自之前影片中的采矿集团RDA,因为设定是ACE重新利用了RDA的废旧设施。同时,电影中的潘多拉星球上的奇异生物也寻常可见,当然还有一些互动在其中:敲一个闪着荧光的植物,它就可以吐出蒸汽和水。

你可能不知道有这么一个山谷,但是主题公园似乎在向你证明,这地方可是有历史的。

人与人互动增加沉浸感

我们去参观的时候,正赶上佛罗里达的一场雷雨,天气倒是给主题公园的雨林气息添了一把力。但其实,夜幕降临后的主题公园,才真正的展现出潘多拉星球的魅力。主题公园导出都安装了黑光灯,太阳一下山,整个公园都充满了多彩的荧光,让人想起电影中的潘多拉夜色。

虽然迪士尼和卡梅隆在景色和设计上下了大工夫,但这些外在形式也只能做到这么多。如果真想要给予游客身在外星的感受,居住在外星人是必不可少的。在主题公园中有两种营造外星气氛的人,一种是淡定哥,那种看起来好像是来潘多拉出个差结果再没回去的人;另一种就是向导。

这些向导都是ACE的雇员(在潘多拉主题公园没有迪士尼员工,每个工作人员都和故事有关),他们每个人都十分了解潘多拉星球,满腹外星经纶。你会发现这些向导绝不是那种死记硬背向你“掉书袋”的人,他们都很擅长即兴发挥,给主题公园的体验增加了一层沉浸感。我问了一个向导关于原版影片和公园相关的背景知识,结果引出了一段长达10分钟地球人与纳威人“地潘友好”的历史。这段对话不是单纯的背书,而是两个人自然的交流,这让我觉得向导非常可信。

当沉浸剧院遇上大投资主题公园

此前迪士尼的项目人员曾经畅想,如何将《星球大战》主题公园建造成一个沉浸交互的叙事体验。“阿凡达世界”这个主题公园则为这个目标指出了可能。“最重要的目标就是真实,并在其上构建层次。” LaVine说到,主题公园和工作人员既要为那些了解电影想要体验潘多拉星球的影迷服务,同时,对于那些不太了解电影或者小孩子,向导们也可以为前者提供一份真实的感觉,让他们有种“参观了外星国家博物馆”的感觉。

体验项目连接电影和公园

飞行和乘船体验可能是整个主题公园体验中最关键的一笔,毕竟我们无法真的建造一个实物大小的潘多拉星球,而只能选择其中的一个山谷。但是,飞行体验Flights of Passage凭借其强大的CG光环,毫不费力的将电影和主题公园联系了起来(关于飞行体验的CG,可以看文中的视频)。飞行体验的牛掰之处,不仅在于利用了影片中“阿凡达”的概念,而且让观众能真的拥有在潘多拉星球翱翔的快感。

4分钟刺激的飞行体验之后,主题公园代表的Mo’ara山谷看起来和潘多拉的关系更加紧密,让观众产生一种一致性的感觉。

即便沉浸如“阿凡达世界”,依然会有一些细节会突然跳出来,让游客从潘多拉幻境中出戏。例如,园中的植物看起来非常漂亮,但是如果凑近一摸,就会发现这些假花又硬又空。同时,在公园中你是不可能看到蓝色的纳威人的,只有飞行和乘船体验能看到,根据故事背景,他们将Mo’ara山谷留给了ACE管理。另外,迪士尼乐园要求园内设施必须有清晰的导向和说明标志,所以你会奇怪为什么自己在外星会看到一个地球上的指向标。

不过这些让人出戏的小细节,其实恰恰说明了主提公园为游客提供的幻象的真实程度,只有游客认为自己确实到了外星,才会对这些地球上的细节如此敏感。

比较讽刺的是,这个情况也和《阿凡达》影片有关。当年迪士尼和卡梅隆的光风暴(Lightstorm Entertainment)签约的时候,预想是到了2017年至少已经有两部《阿凡达》续集影片已经上映。现在的情况是,“阿凡达世界”已经开园,结果最近的一部影片续集还要等到3年之后的2020年——隔了这么多年完全不敢指望观众会像2009年一样奔到电影院看《阿凡达2》。

不过这也可能是潘多拉成功的秘密,将焦点放在星球而不是影片的主角身上,让主题公园能够免于电影的失败。“阿凡达世界”抓住了原版影片的精髓——让观众穿越到一个奇异的新世界,在现实世界实现这个目标,这是真正的“建造世界”。在体验过主题公园后,我迫不及待的想回家重看一遍电影。

也许,最吸引人的地方,就是我可以从现实生活中脱离,进入到一个奇异的新世界去探索。这也是沉浸式娱乐的目标,而凭借“潘多拉:阿凡达世界”主题公园,迪士尼在通往沉浸娱乐的路上迈出了重要的一步。

“在这个信息爆炸的时代,我们抓着自己的手机不放,因为现实世界太快了。而如果有一个机会,能够完全进入到另一个世界,是非常吸引人的。” LaVine说到。

后记

非常有意思,詹姆斯·卡梅隆和迪士尼主题公园相关负责人都曾经公开表达,对VR并不看好。从奥兰多的这座已经开业的《阿凡达》主题公园可以看出,大导演和迪士尼的想法都是在现实世界建造一个物理空间,而非用电脑创造一个虚拟空间,来实现沉浸式娱乐。但同时,作为主题公园最重要的飞行体验,则使用了类似“摩托车模拟器”的技术,让观众戴上3D眼镜,随着模拟器的晃动,体验飞行在潘多拉星球的快感。

从本质上来说,这段飞行体验其实就是一段VR体验,只不过观众用来体验的设备比较传统,也更适合大流量的场景(想象一下每天清洗数万次VR头显的工作量)。这段飞行体验也为VR指出了明路,单独的VR主题公园在可预见的未来还不太可行,但是作为大型主题公园体验的一部分,市场的潜力是巨大的。接下来国内将会有各种主题公园项目上线,对于VR体验的需求也是巨大的,这也是VR打开沉浸娱乐的第一步。

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