Google Lens:无需山寨Snapchat却拥有更广泛的AR市场

刚刚结束的Google I/O大会虽然高举高打人工智能主题,但其发布的很多新产品都为AR/VR应用提供了广阔的市场前景。
Google Lens就是一个利用谷歌在机器学习和神经网络方面的技术,通过调用手机摄像头,形成未来AR主流应用的趋势产品。在Google I/O放出的Google Lens视频展示中,开打Google Lens,镜头可以通过对视觉对象的扫描,识别和提供更详细的信息。比如对准一朵实体的花朵,Google Lens就会像一位博物课老师一样,告诉你有关这株植物的生物学特性等深度信息。镜头对准街上一间实体店的招牌,会出现该商家的具体信息。甚至将手机镜头对准自己的路由器,手机即可自动获取WIFI用户名和密码并且关联上网。

可以想象,这基本就是搜索引擎巨头,通过机器学习和神经网络实现了物理图像识别和AI搜索的应用。虽然在I/O大会上,谷歌并没有提及该产品在AR/VR领域的应用,但是这个应用就是一个手机镜头+AR的完美组合,可以轻松实现便捷和广泛的AR应用。比如想象一下随手扫描一家餐厅的照片,眼前就会出现各式菜品的AR效果影像。


虽然谷歌并没有说自己“是一家相机公司”(by Snapchat),也并没有表示自己“要做最好的相机”(by Apple)。但是它从系统底层的技术入手实现的AR应用,似乎正在完美超越Snapchat大热的AR滤镜产品。虽然无论是Snapchat还是苹果,都把带有AR滤镜的手机摄像头功能当成最核心或者很重要的产品功能(苹果在最近发布的Clips app里耶添加了类似的滤镜),但与Google Lens能实现的AI+AR的搜索相比,仍然只是浅表意义上的应用。

至于Facebook,更是大规模复制了 Snapchat的这个核心产品应用,在自己旗下的大部分产品线上(Instagram、WhatApp、Facebook)把 Snapchat的这个带有AR滤镜的娱乐产品玩得风生水起。

然而这一切,与Google Lens能实现的更为主流和广阔的AR应用相比,实在很小儿科了。与智能搜索和AR效果的影像信息相比,娱乐毕竟只是AR广阔市场中一个小的领域。基于AR的搜索才是拥有巨大潜力的主流应用未来。无论从战略层面还是应用市场上说,AR应用比娱乐的前景更大,以我们目前对所谓AR“杀手应用”的理解,Google Lens完全就能胜任。


Google Lens可谓Google Goggles产品最忠实的接任者——后者是谷歌在2010年就推出的,使用智能手机镜头进行搜索的应用,2014年该项目终止。如同Google Glass一样,谷歌很多过于前卫的产品虽然在今天并未进入大众市场,但其前瞻性和所奠定的技术基因,都会为技术进化后新产品的出现铺下了基石。正如计算机视觉技术在2010到如今的7、8年间,已经完全可以支持Google Lens的应用。何况谷歌还手握全球最大市场的手机系统。仅此一点,也是Snapchat或Facebook无法相提并论的。

Google Lens将在今年晚些时候,首先进入谷歌相册(Google Photos),可以识别相册中的建筑物和艺术作品信息,然后是谷歌助手(Google Assistant)。好消息是,该产品计划支持ios系统。很期待届时Siri会怎么想?

唯一的疑虑是:因为整个大环境的问题,明明“在同一起跑线”上的VR行业,因为缺乏谷歌、FB、SP这样的巨头推动,目前跟美国相比已经开始被对方的朝阳群众在市场上甩开了距离。眼看着AI和AR还是在谷歌基于底层和算法的技术流掌控下,希望不要在“智能”上再次被甩——且不管是不是人工的。

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