幼发拉底和Seruat Google Daydream的新杀器

北美时间5月18日,2017年的Google I/O继续进行中,相对于昨天大会上压轴曝光的DaydreamVR一体机,升级的Daydream 2.0系统Euphrates(幼发拉底)和新图形渲染技术Seruat才是Daydream的杀器:前者让Daydream系统在设计和展示内容以及分享上更加统一,后者让VR一体机能够实现媲美PC的精致渲染画面。

Euphrates:Google VR的文明起源

Mike Jazayeri,谷歌的产品管理部门负责人,在Keynote上首先报告一下Daydream Ready手机的成绩,之前已经有8款手机支持,之后三星的S8、LG、Moto和Asus还将出品新的手机支持白日梦。接下来就是大家关心的VR一体机,Mike确认一体机的处理器使用的是高通的骁龙835,以及一系列定制的处理器和感应器。不过对于屏幕、分辨率、刷新以及FOV等并没有做出明确说明。

正如Mike所说,好的硬件要有好的软件支持,Google给出的答案就是Daydream系统的2.0版本,Euphrates。新的Daydream系统为了除了要让常规的移动VR设备有耳目一新的感觉,同时还要支持最新的VR一体机,由于后者没有触摸屏,所以在设计和交互上都要特别考虑。新的Daydream系统Euphrates将利用新的Android系统“O”的优势,进一步对VR模式进行优化。

新的Daydream系统Euphrates进行了以下升级:

对VR内容进行加强展示

之前的Daydream Home页面上是App为主,新的Daydream主页上是各种内容的轮播,让用户能够更直观的接触到内容。

更容易分享VR体验

Daydream加入了Google Cast功能,可以将用户头显中体验的VR画面推送到电视等显示器上,让其他人能够看到用户在玩什么。另外,类似Gear VR,Daydream也拥有了截图和录制视频的功能,让用户可以将VR头显中的内容和社交账户上的好友分享。

VR模式下的浏览

新的Daydream系统能够让用户始在VR中查看消息,设置系统,以及观看2D视频等等功能,用户不再需要推出VR模式来进行类似的操作,能够更安心的在VR模式下进行常规动作。

相对于Oculus的移动平台VR平台Gear VR,Google Daydream其实还是个后来者,Euphrates的发布表明了谷歌在移动VR方面正在努力追赶对手,并且利用Android系统的底层优势支持来争取反超O记。

Seruat:四两拨千斤的移动实时渲染

昨天IN2的文章中曾经提过Daydream VR将会用到的一个工具,Seruat,这个以法国新印象派大师乔治·皮埃尔·修拉命名的新渲染技术。谷歌的另一位PM负责人Andrey Doronichev称Seruat技术能够让移动VR实现PC渲染的效果,而且还带6自由度的移动。

Seruat是如何做到的?开发者可以定义一个空间,用户可以在其中走动并观察场景,开发者同时还可以定义Polygon的数量等参数。Seruat会在这个空间的不同点拍摄数十张图片,同时生成一个全新的3D画面。新生成的3D画面与原画面极度相近,但是已经极度简化了。更棒的是,你还可以在新生成的场景中加入动态的元素。该技术有点像天朝邻国的纸板大楼,与其渲染所有模型,不如只渲染观众能够看到的那几个面,省下大量处理工作。

似乎让移动设备达到PC设备的渲染水准还不够,Google联手工业光魔ILMxLab,想让超复杂的电影场景素材实现实时渲染。结果,Google的Seruat将《星战外传:侠盗一号》的特效场景实现了6自由度的实时渲染效果,赢得了ILM的技术专家的赞赏。

据Andrey介绍,《星战外传:侠盗一号》的场景有5000万triangle,3GB的Textures,这么大的场景通常需要高端机器渲染1个小时,而利用Seruat使用移动GPU,只用13毫秒就渲染了出来。

通常我们认为传统影视特效的模型面太多,很难放到VR之中,现在有了Seruat技术,6自由度的实时“影视级的沉浸体验”或许将更加更容易制作。如果情况属实,Seruat绝对是石破天惊的技术。

Seruat目前已经支持Unity、Unreal和MAYA,Google还在和其他的工具软件合作,这款工具将在今年晚些时候推出。

后记

不知道你历史学的怎么样,IN2对中学历史中的“两河流域”阶段印象特别深,中东的底格里斯河和幼发拉底河据说是人类文明的起源。而Daydream系统的2.0版本代号取为“幼发拉底”(Euphrates),其野心也是昭然若揭——虽然依然原始,但是已经蕴含了巨大VR生态的可能。当Facebook、三星、索尼等公司渐渐放缓VR发展的脚步时,Google开始更加稳健的构建自己的VR/AR生态,夯实地基,为不知多少年后的爆发做好准备。

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