主打低价inside-out追踪 微软MR头显能拯救VR?

微软的开发者大会仍在进行中,作为公司的未来计划之一的混合现实也迎来了展示的机会。大会期间,微软宣布现在北美的开发者已经可以分别以299美元和329美元的价格来预订Acer和惠普公司推出的微软混合现实头显,同时微软也曝光了和头显搭配的控制器,这款看起来像Oculus Touch和HTC Vive融合的控制器能实现6自由度操作。微软的控制器可以单独购买,也可以和Acer的MR头显搭配以399美元的价格购买。

LCD屏 售价299美元的微软MR头显

去年年底,微软就在发布会上曝光将和戴尔、HP、Acer和联想等PC时代的老伙计一起打造MR头显,该产品一个比较突出的因素就是价格,299美元的最低定价比目前市面上的高端PC VR产品如O记和HTC都要便宜不止一半。微软的MR头显开发者版本的参数也明确了:2块2.89英寸的LCD屏,单块分辨率为1440*1440,FOV为95°,刷新率为90帧/秒。不用OLED屏,只用LCD屏,这可能也是为什么头显价格能降下来。相同配置的LCD头显其实国内前年已经能做出来了。

真正让微软的MR与与众不同的,是其inside-out定位追踪技术,和Oculus或者HTC Vive需要外置的红外摄像头或者Lighthouse光塔不同,微软的MR头显使用设备内置的摄像头来实现追踪功能,在移动方面要比两位竞争者更自由一些。

摇杆、触控板一个都不能少的混合控制器

除了曝光Acer和惠普两家公司的MR头显的预订价格,微软还一同曝光了配套的控制器。从外形上来看,这款控制器基本上是Oculus和HTC Vive控制器的融合:触控板、扳机和拇指按键来自HTC;摇杆和护手版的环状设计来自Oculus Touch。

和两家竞争者的控制器类似,微软的“四不像”控制器也可以实现6自由度的操控,从视频中可以看出,用户可以使用控制器实现在VR世界中移动和空间创作等等。不过,和两家不同的是,控制器的定位和识别是通过微软的MR头显前方的摄像头来实现。这就有一个问题,那就是控制器必须在头显摄像头的捕捉范围内,脱离了其范围就会识别困难,有点类似于手势识别公司Leap Motion产品所面临的问题。根据微软的工作人员透露,之后的产品升级会解决这个控制器识别的难题。

超低的“微软MR-Ready”电脑配置

除了相当低的价格,微软MR头显对于适配PC的配置要求也低到惊心。根据RoadToVR的文章,在运行微软MR头显之前,会有一个“Windows Holographic First Run”应用,来检测用户的电脑是否符合标准。结果显示,只要电脑内存大于4G、配备USB3.0、显卡支持DX12、CPU是四核及以上,硬盘有足够空间就能使用MR头显。这个配置要求真的是低到不能再低,不仅很多上古机器符合要求,大部分现代笔记本电脑也符合标准,这可比Oculus和HTC要求的高配置游戏PC的要求低太多了。

这么低的配置,显然微软的目标并非是让用户玩上高端刺激的VR游戏,而是更符合普通用户的平常应用。正如此前微软展示的Cliff House Demo,用户可以在一个虚拟的别墅房间内看到播放器、SKype、新闻之类的应用挂在墙上,点击就可以在这个简单的VR环境中看看视频,使用Office软件看个Word或者excel。

从产品定价和搭配PC的配置,就能看出微软MR头显的目标用户并非是骨灰级游戏玩家,而是真正的普通PC用户。用户不需要一个5*5的大空间或者花费1天时间安装追踪摄像头,只需要将头显插在运行Windows 10的一般配置的电脑上,即可进入到微软的MR世界——微软的用户基数可以要比目前卖的最多的索尼PlayStation4的用户大太多了。

 

主要还看应用场景

虽然微软MR头显定价低,要求PC的配置也低,但是要想大范围推广依然要面临和Oculus以及HTC Vive同样的问题——是否有合适的使用场景和杀手级应用。仅仅一个海边别墅的VR场景,用户是不会买账的。

同天的大会上,微软展示了太阳马戏团(Cirque du Soleil)三位制作和创意专家,如何使用微软的Hololens协作设计场景。正如Hololens现在已经成为不少公司的生产力工具一样,微软的MR头显如果以工作为使用场景进行切入的话,可能会有更好的效果。毕竟,微软系统依然是全球很多公司默认的操作系统。

根据报道,惠普、Acer等公司的消费级MR头显将于今年圣诞季上市,据说配置和开发者版本不会有太大区别。

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