旅游电商巨头布局VR 虚拟选房即将成旅游产品标配

作为全球旅游电商平台,美国Expedia公司提供包括机酒包车以及景点门票等一系列在线旅游产品的选购。旗下拥有Expedia.com、Hotels.com、Orbitz.com、Travelocity、Trivago、Hotwire.com等众多品牌。

最近,这家全球最大的旅游电商宣布开始进入虚拟现实,为消费者提供VR选择酒店的服务。Expedia负责产品和设计的高级VP最近在其新加坡的分公司演示这个VR订房demo时表示:VR可以改变人们在线决策的方式,让用户“进入”酒店房间并查看配套设施。

通过该产品的演示视频,可以看到用户不仅可以在房间中各处走动,甚至还能用虚拟手打开阳台的门。


经常出远门的同学可能深有感触,在价格相当的时候,酒店的位置和房间面积以及配套设施是影响用户决策的关键。很多房间(尤其是airbnb的卖家秀)只给出平面照片的局部细节,不到最后打开房间门根本不知道房间大小、窗外景观等细节的“真相”。在旅游电商普遍还没进入VR的背景下,最先推出VR选房的电商,无疑在促成用户决策上拥有先发优势。

一个有趣的梗:在2016年的Geekwire技术会议上,Expedia的CEO Dara Khosrowshahi认为VR旅游不可能代替真正的旅行:

“我想VR旅游会输的很惨,因为我希望人们真正去到自己想去的地方。(I hope that VR in travel fails miserably because I want people to go places)我认为,VR应该为我们在旅行的各种决策上提供帮助,或者通过VR吸引我们真正地出发去往那些神奇的目的地。”

想必这位CEO也代表了许多旅行达人们的想法:360度的VR风光旅游片不会替代我们收拾行李走出家门的真正旅程。但是它能帮我们选择目的地和了解设计这个过程的所有细节。

Expedia目前是全球最大的旅游电商平台,去年宣布,预计到2020年的收入将达到1000亿美元。


除了虚拟现实,Expedia也将在智能语音设备和聊天机器人等领域布局。去年总共在这些新技术领域投入了超过10亿美元。
随着旅游巨头的入局,虚拟现实技术针对行业的应用,从影视产业正在进入旅游产业。令人欣慰的是,这两个产业的市场都是全球经济的强势刚需市场。越来越多针对大众消费市场的VR应用的普及,似乎证明了这样的一个现实:像Oculus\HTC Vive\Sony\Google等技术公司和硬件生产商,对VR大众市场的愿景,最后还是要通过行业应用来实现。影视也好旅游也好,引领和面对大众刚需的恰恰是这些行业的巨头而不是某科技公司。因此,哪些技术能为这些行业所接受才是真正的关键。一味把自以为是的技术硬推向大众结果,去年各大VR品牌头显的尴尬销售业绩是一个很好的说明。

真正最难搞却最应该搞VR看房的,就是airbnb这样类似某宝卖家秀的平台。随着“货不对版”被骗的旅行者越来越多,相信很快就该有专为airbnb拍摄VR视频的需求了。行业巨头的作用还是挺重要。

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